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Alerta en China ante una fuga química en el Yangtsé, fuente de agua potable

Alerta en China ante una fuga química en el Yangtsé, fuente de agua potable
Alerta en China ante una fuga química en el Yangtsé, fuente de agua potable

Shanghái, China.– Las autoridades locales de Shanghái y de otras ciudades del este de China están en alerta ante la posibilidad de que una fuga química en el tramo final del río Yangtsé contamine sus reservas de agua corriente, que proviene casi en su totalidad del delta del río en esta parte del país.

Según recoge hoy el diario oficial «Shanghai Daily», las autoridades de Zhenjiang, en la vecina provincia de Jiangsu, a un par de cientos de kilómetros al norte de Shanghái, han desmentido los rumores que empezaron a surgir en internet ante el mal olor del agua, pero creen que sí pudo haber un vertido por parte de un buque.

En un principio los internautas locales empezaron a hablar este fin de semana de que un barco con tanques de algún producto químico se había hundido cerca de Zhenjiang, e incluso algunos dijeron haber «vomitado después de beber un sorbo» de agua del grifo, según recoge hoy el diario «South China Morning Post».

Las autoridades de Zhenjiang dijeron primero que no habían encontrado restos de ningún vertido, y que el olor debía de deberse a un «exceso de cloro» que se producía al calentar el agua en las casas, después de haber estado expuesta al frío invierno de la zona.

Sin embargo, según el «Shanghai Daily», ahora se cree que un barco surcoreano anclado en Zhenjiang, con una válvula mal cerrada, podría estar detrás de un vertido cuya existencia por fin se ha confirmado.

Las investigaciones indican por el momento que una fuga de fenol, un compuesto ácido utilizado en la producción petroquímica, que se disuelve en el agua, contaminó las aguas del río entre el jueves y el viernes pasado.

El Centro Provincial de Control y Prevención de Enfermedades de Jiangsu aseguró que la concentración de fenol en el agua corriente era baja y no dañina para la salud, pero la Oficina de Protección de Medioambiental de Shanghái, donde desemboca el gigantesco río Yangtsé, están tratando de evitar en lo posible la contaminación».

«Nos hemos coordinado con las autoridades de Jiangsu para estrechar la supervisión y proteger la seguridad del agua», dijo el director de la oficina shanghainesa, Chen Wei, en cuya ciudad viven más de 23 millones de personas.

«Si se detectan niveles anormales de productos químicos, cerraremos Qingcaosha, la principal reserva de agua de la ciudad, en el delta del Yangtsé», aseguró, y añadió que Jiangsu prometió informarles «si la calidad del agua en los alrededores de Zhangjiagang (localidad muy cercana a Shanghái) tienen problemas».

Anteayer la ciudad de Rugao, a unos 150 kilómetros de Shanghái, también anunció niveles excesivos de fenol en el agua, por lo que tuvo que cambiar su suministro de agua corriente a otra reserva.

Ante la preocupación de la población, las ventas de agua embotellada se han agotado en las tiendas de las localidades de la zona.

Hace tres años en Yangcheng, en la misma provincia de Jiangsu, otro vertido de fenol dejó sin agua potable durante tres días a cerca de 200.000 personas, del más de millón y medio de habitantes de la ciudad.

También en Jiangsu, en el verano de 2007, la aparición de algas en el lago Taihu dejó durante una semana sin agua potable a más de 2 millones de personas en la ciudad de Wuxi, todo un polo comercial en el este de China.

De las aguas del Taihu beben parte de los habitantes de Shanghái y de las provincias orientales de Jiangsu y Zhejiang, en un país donde cerca del 70 por ciento de las vías de agua dulce están contaminadas.

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