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Cable Wikileaks revela que Estados Unidos esperaba que Quirino señalara cómplices políticos y militares

Cable Wikileaks revela que Estados Unidos esperaba que Quirino señalara cómplices políticos y militares
Cable Wikileaks revela que Estados Unidos esperaba que Quirino señalara cómplices políticos y militares

27172, 16 de febrero, 2005

1. (U) A seguidas, la doceava en nuestra serie sobre el primer año de la administración del Presidente dominicano Leonel Fernández:

El narcotraficante Paulino posiblemente señale algunos de los altos políticos dominicanos y oficiales militares por complicidad, por aceptar sobornos o al menos de no actuar mientras él acumulaba millones de dólares provenientes de las drogas.

[flv:http://www.noticiassin.com/wp-content/uploads/2011/08/WIKI-MARTES-23.flv 500 295]

Quirino Paulino, el centro de atención de la justicia dominicana

(U) Con su cara aniñada y e incipiente calvicie, Quirino Paulino Castillo no luce, a primera vista, como el punto central en la orientación de la justicia dominicana.  Un veredicto de la SCJ el viernes, 18 de febrero, será decisivo en cuanto al significado del caso de narcotráfico de Paulino para la viabilidad del sistema judicial dominicano, con importantes implicaciones para la política y la sociedad dominicana en general.

(U) La DNCD, con la asesoría y guía de su contraparte estadounidense, DEA, arrestó a Paulino el 18 de diciembre, poco después de haber detenido una camioneta en una importante vía del centro de Santo Domingo.  La camioneta cargaba 1,387 kilos de cocaína perfectamente empaquetada.  Las llamadas telefónicas monitoreadas habían descubierto el juego, suministrando evidencia de que Quirino, llamado “el Don” por sus asociados, había ordenado el embarque.

(C) Este fue la mayor redada contra drogas en la historia dominicana.  El éxito de la cooperación bilateral para el cumplimiento de las leyes condujo a una rápida solicitud de parte de la corte del Distrito Federal del Distrito Sur de NY para la extradición de Paulino, procesada por el Departamento de Justicia, el Departamento de Estado y la Embajada estadounidenses y entregada al Canciller dominicano en dos semanas, una rapidez  sin precedentes desde que se iniciaron las extradiciones en 1998. NY quiere a Paulino porque la ciudad de NY era el destino de la cocaína;  el DEA y el resto de la comunidad estadounidense responsable de hacer cumplir las leyes quiere además a Paulino fuera de RD para evitar que utilice el soborno para esquivar las acusaciones, para lograr que hable y para mantenerlo vivo.

Estado de futuras extradiciones

(SBU) El caso  Paulino es importante no solo debido al tamaño de la redada sino también, debido a la coincidencia del momento, un caso que sienta precedentes para futuros casos de extradición.  Las 90 extradiciones hacia EUA llevadas a cabo desde 1998 fueron recomendadas por presidentes dominicanos bajo procedimientos penales napoleónicos que datan de los primeros días de la República.  Los tribunales dominicanos no tienen casi nada que ver con las extradiciones.  Pero con la ayuda y la asesoría técnica de EUA, los dominicanos han iniciado una revisión de su sistema judicial en años recientes, con el Congreso dominicano votando para establecer un nuevo código de procedimiento criminal que desde septiembre pasado limita la discreción del ejecutivo y le da a los acusados procesos con procedimientos más claramente definidos dirigidos a reforzar los derechos constitucionales. Un cambio fundamental en el nuevo Código fue asignarle a la Cámara Penal de la SCJ, compuesta por 5 jueces, la autoridad para examinar las solicitudes de extradición y darle jurisdicción sobre las vistas orales en cada caso.

(C) Plenamente conscientes de la imperecedera importancia de este caso, el Procurador General Francisco Domínguez Brito tomó la determinación de hacer los mejores razonamientos posibles.  Buscó y obtuvo de las autoridades estadounidenses, en poco días, un afidávit adicional con información más específica sobre los cargos en que se basa EUA. El gobierno norteamericano suministró jurisprudencia de otras jurisdicciones en los que se habían hecho extradiciones, incluyendo Colombia, para fortalecer la presentación del caso contra Paulino.  Los abogados de Paulino obtuvieron un aplazamiento de varios días para estudiar la información adicional, pero el 4 de febrero la Cámara Penal escuchó los argumentos finales.  Un abogado del Gobierno dominicano representó los intereses estadounidenses en reciprocidad con los procedimientos de EUA, un acuerdo que la defensa objetó.  La Cámara se dio dos semanas, hasta el 18 de febrero, para dar su veredicto sobre la extradición y temas relacionados.

(U) Paulino ha permanecido detenido, casi todo el tiempo, en la DNCD en vez de la cárcel pública de Najayo.  Él protestó por esta decisión a principios del proceso, diciéndole a la Cámara, en un arrebato mientras salía del tribunal: “Estoy perdiendo todo mi color porque no he visto la luz del sol desde que fui arrestado”.  Su defensa obtuvo un mandato de un tribunal de primera instancia ordenando que fuera transferido a Najayo, donde podía reunirse con sus abogados en privado.  La rama ejecutiva aceptó, situándolo en el área para fugitivos sujetos a procedimientos de extradición.  A los pocos días, sin embargo, el Procurador General Domínguez Brito ordenó que Paulino fuera devuelto al DNCD y le dijo a la prensa que tenía “evidencia de entero crédito sobre una conspiración internacional” contra Paulino.  Paulino, aparentemente conmocionado les dijo a sus abogados que no protestaran contra el traslado.

(SBU) La extradición de Paulino es una prueba para la ética y credibilidad de la Cámara Penal, la SCJ y todo el sistema judicial dominicano.  La familia de Paulino y sus partidarios han apelado a la “soberanía nacional” y difamado  las intenciones de EUA.  Un comentario, hecho de pasada, por un alto miembro del equipo de la embajada sobre “las preocupaciones de EUA sobre la justicia dominicana” desató diatribas en la prensa y medios de comunicación;  el embajador utilizó un encuentro con la prensa en el palacio de la Presidencia para expresar confianza tanto en el sistema judicial dominicano como en el funcionario de la embajada.  La oficina de relaciones públicas de la SCJ produjo inmediatamente un extraño anuncio de media página en los periódicos reproduciendo en forma resaltada los recuentos del periódico sobre las declaraciones del embajador y copias en negritas de las defensas editorializadas hechas por la SCJ.  Siempre deseosos de obtener una historia, los periodistas distorsionaron los comentarios del presidente de la SCJ Subero Isa para sugerir que la decisión de la Cámara Penal podría ser apelada ante el pleno del tribunal compuesto por 16 jueces.  Tanto el Procurador General como Subero Isa negaron esta interpretación.

(SBU) El Presidente Fernández  apoya la solicitud de extradición.  El Cardenal Nicolás de Js. López Rodríguez y el Nuncio Papal Timothy Broglio aprobaron públicamente que se envíe a Paulino a EUA para ser enjuiciado.

(C) ¿Aprobará la Cámara Penal la extradición?  …………. (estrictamente proteger) –  dice que lo harán y cita la reputación de integridad de dos (“…no, tres”) de los cinco miembros.  La inteligencia señala que podrían estar en marcha esfuerzos para sondear los jueces sobre posibles sobornos;  las cantidades ofrecidas serían sustanciosas, tomando en cuenta otros rumores de que los abogados de la defensa reciben entre US$3 millones y US$5 millones.  Es nuestra impresión que existe más oportunidad en la Cámara Penal que en el pleno, donde las reputaciones son menos firmes y algunos jueces envueltos en la política querrían mantener a Paulino en el país, para contener las consecuencias políticas.

La parte inferior de la roca

(SBU) Las consecuencias políticas se tienen muy en cuenta.  Paulino tenía su base en Elías Piña, en la frontera central con Haití. Proviene de una familia de escasos recursos, pero, como lo cuenta su madre, “Él ahorró e invirtió todo lo que ganó”.  En la medida en que su fortuna aumentó, Paulino compraba apoyo y se convertía en el benefactor de la provincia.  Los bienes capturados por las autoridades dominicanas se estimaron en unos 3 mil millones de pesos (US$100 millones).  Estos incluían cuentas bancarias, efectivo, tres gasolineras, una granja de productos lácteos, un molino arrocero, una granja de semillas oleaginosas, un rancho, una distribuidora de gas de cocinar, un motel, un plataforma para helicópteros y dos helicópteros.  Le compró un helicóptero al conocido amañador político “Pepe” Goico, encargado de los cuantiosos pagos que hacía Ramón Báez, del ahora colapsado Baninter, en apoyo a los viajes presidenciales del presidente Hipólito Mejía.  (El despilfarro de parte de Goico al usar la tarjeta de crédito fue tan flagrante que Báez lo demandó y lo hizo destituir, aunque brevemente).

(U) Dada la escala de sus operaciones, Paulino debía estar trabajando con los mayoristas de cocaína colombiana y trayendo la droga por la frontera con Haití, probablemente en helicóptero.  Viajó por lo menos tres veces a  EUA en el pasado año, más o menos, según su propia admisión ante el tribunal.  La declaración jurada del tribunal estadounidense describe un encuentro concertado por teléfono, donde los agentes que lo vigilaban vieron a Paulino aceptar en Santo Domingo la entrega de un bolso del que se dijo contenía $500,000 en efectivo.

(SBU) Paulino manejaba un Mercedes 500 sedán blanco cuando fue arrestado.  El carro fue importado libre de impuestos utilizando una autorización emitida por el vicepresidente del Senado César Matías del PRD, el partido de Mejía.  Matías le dijo a la prensa que no sabía nada sobre el asunto;  él había transferido la autorización a un concesionario (una transacción que está prohibida por ley).

(C) En pocos días los periódicos publicaron fotografías del jefe de personal de Mejía, Sergio Grullón y de su esposa en una ceremonia en Elías Piña donde Paulino había recibido un reconocimiento como “ciudadano sobresaliente”.  En las últimas semanas el Presidente Fernández y el candidato presidencial reformista Eduardo Estrella nos han dicho por separado que los asesores les habían instado a que se reunieron con Paulino debido a su posición en la provincia – y cada uno se sintió aliviado de no  haberlo hecho. Voces poco amistosas en la prensa dominicana comentaron que el viaje del ex presidente Hipólito Mejía, vía Miami, hacia México para asistir a la Serie del Caribe a principios de febrero tuvo el propósito adicional de demostrar que el gobierno norteamericano no le había suspendido su visa estadounidense,

(C) Y entonces estaba el asunto de la carrera militar de Paulino.  Fue nombrado teniente de manera irregular en marzo de 2002, muy probablemente a cambio de pagos en efectivo a alguien en la jerarquía militar. En mayo de 2003, el presidente Mejía firmó un decreto promoviéndolo al rango de capitán.  Aunque la prensa no ha sacado a flote el  hecho, las granjas de Paulino en Elías Piña suplían de provisiones a los puestos militares allá, sin costo alguno – un arreglo que fue suspendido por el nuevo liderazgo del ejército a pocas semanas de la toma de posesión de Leonel Fernández.  Paulino fue “separado y pasado a la reserva” en octubre de 2004, uno de los muchos oficiales militares cancelados luego de que Fernández asumiera el poder.

(C) Estas son sólo las primeras de las conexiones disponibles en este caso.  Todo el mundo espera más.  El Secretario de las Fuerzas Armadas Sigfrido Pared Pérez insiste en que no vacilará en investigar cualquier vínculo con Paulino que sea revelado en los interrogatorios.  Ya tiene información sobre los lazos con Paulino de algunos oficiales activos, y posiblemente esperará los tradicionales anuncios anuales de cambios militares programados para el 28 de febrero para tomar acción.  Los cínicos piensan que la mayoría de los políticos puedan posiblemente rebotar de este asunto, igual que lo hizo el vicepresidente del  Senado.  Pero como nadie cree que Paulino fuera lo suficientemente inteligente para actuar mayormente solo, es casi seguro que existen dominicanos recién enriquecidos – varios de estos probablemente en los cuerpos militares – y algunos verdaderamente violentos colombianos que preferirían que Paulino no hablara.

Crimen – Orientación y desorientación

(SBU)  En un mayor sentido, el caso de Paulino da una orientación hacia el tema de la corrupción y el crimen en la sociedad dominicana en general.  Los periódicos y la administración de  Fernández han resaltado la “oleada de crímenes que aflige a la sociedad dominicana” desde mediados de 2004, aun cuando las estadísticas no lo confirman.  Los comentaristas afirman que los narcotraficantes son los culpables.  “Existen 200,000 traficantes en el país”, comentó el nuevo jefe de Policía Pérez Sánchez, poco después de asumir el cargo.  No tenemos claro si el uso de drogas, de hecho, ha aumentado tan rápidamente como sugiere la administración, pero el tema está ahora abierto a discusión

(U) La desconfianza hacia la Policía  y las autoridades está generalizada en los barrios pobres, y con buena razón (ver nuestro reporte sobre Derechos Humanos). En varios sucesos recientes  algunas de esas comunidades han apoyado a criminales abiertamente.  Una pequeña banda de  Elías Piña hizo una demostración frente a la SCJ, rindiéndole homenaje a Paulino como filántropo.  Uno de los manifestantes era la ex gobernadora de la provincia, quien estuvo presa brevemente por sus actos.  Hace seis semanas, luego que rivales dispararan contra un conocido narcotraficante en un barrio pobre de Santo Domingo, una gran multitud escandalizó al país al cargar su ataúd por las calles envuelto en la bandera dominicana.  Y en Azua, un líder de una banda acusado del asesinato de un periodista radial de la localidad eludió su captura durante meses porque el populacho colaboró para mantenerlo escondido.

(C) En privado, el Presidente Fernández, durante un tiempo señaló al PRD de Mejía que, como partido populista y grande, es ciertamente fuerte en los barrios pobres.  Pero no vemos evidencia creíble de que el maltrecho y aún desorganizado PRD esté promoviendo la criminalidad.

(SBU) El caso Quirino Paulino le da una oportunidad a la administración de Fernández para tomar acción concreta contra el narcotráfico y el crimen, y dar un paso adelante para establecer la credibilidad de la administración en general cuando el Presidente hable sobre ponerle fin a la corrupción.  La decisión tomada el 18 de febrero ofrecerá la reacción judicial sobre Paulino; si Paulino es luego despachado rápidamente a EUA para llevar a cabo interrogaciones bajo seguridad y lejos de alcance alguno, él podría suministrar más información que pudiera orientar también a la rama ejecutiva.

– – – – – –

HERTELL

 

Documento original de los cables Wikileaks.

27172, 16 de febrero, 2005

C O N F I D E N T I A L SECTION 01 OF 05 SANTO DOMINGO 000799

SIPDIS

STATE FOR WHA, WHA/CAR, WHA/EPSC, INL, L/LEI, PM;

NSC FOR SHANNON AND MADISON;USCINCSO ALSO FOR

POLAD;TREASURY FOR OASIA-LCARTER; JUSTICE FOR OIA

USDOC FOR 4322/ITA/MAC/WH/CARIBBEAN BASIN DIVISION

USDOC FOR 3134/ITA/USFCS/RD/WH; DHS FOR CIS-CARLOS ITURREGUI

E.O. 12958: DECL: 02/15/2025

TAGS: SNAR, CJAN, KJUS, PGOV, PREL, MARR, DR, HA, CO

SUBJECT: DOMINICAN POLITICS #12: NARCOTICS EXTRADITION

TESTS SYSTEM, WORRIES MILITARY & POLITICIANS

Classified By: DCM Lisa Kubiske.  Reason: 1.4 (b) and (d).

 

1.  (U) Following is the twelfth in our series on the first

year of the administration of Dominican President Leonel

Fernandez:

 

Narcotics trafficker Paulino is likely to finger some senior

Dominican politicians and military officers for complicity,

for taking bribes or at least for deliberately turning a

blind eye as he made millions of dollars from drugs.

 

Quirino Paulino, the Cynosure of Dominican Justice

– – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – –

– –

(U) With his baby face and balding head, Quirino Paulino

Castillo does not at first glance look like the centering

point for the orientation of Dominican justice.  A Supreme

Court verdict on Friday, February 18, will be decisive about

the meaning of Paulino,s narcotics trafficking case for the

viability of the Dominican justice system, with important

implications for Dominican politics and for Dominican society

as a whole.

 

(U) The Dominican National Directorate for Drug Control

(DNCD) with advice and guidance from its U.S. counterpart,

the Drug Enforcement Administration arrested Paulino on

December 18, shortly after they had stopped a flatbed truck

on a main thoroughfare in downtown Santo Domingo.  The truck

was loaded with 1387 kilos of neatly stacked bundles of

cocaine.  Monitored telephone calls had given away the game,

providing evidence that Quirino, labeled “the Don” by his

confederates, had arranged the shipment.

 

(C)) This was the largest drug bust in Dominican history.

The success in bilateral enforcement cooperation led to a

rapid request from the Federal District Court for the

Southern District of New York for the extradition of Paulino,

processed by the U.S. Department of Justice, the U.S.

Department of State and the U.S. Embassy and delivered to the

Dominican Secretariat of Foreign Affairs in two weeks, a

speed without precedent since extraditions were initiated

back in 1998.  New York wants Paulino because New York City

was the intended destination of the cocaine; DEA and the rest

of the U.S. law enforcement community additionally want

Paulino out of the Dominican Republic to keep him from

bribing his way out of the charges, to get him to talk, and

to keep him alive.

 

The Shape of Future Extraditions

– – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – –

(SBU) The Paulino case is a big one not only because of the

size of the haul but also because it is, by coincidence of

timing, a precedent-setting case for future extradition

cases.  The 90 extraditions to the United States granted

since 1998 were recommended by Dominican attorneys general

and approved by Dominican presidents under Napoleonic penal

procedures dating from the early days of the Republic.

Dominican courts had almost nothing to do with the

extraditions.  But with U.S. technical assistance and advice,

the Dominicans have in recent years begun an overhaul of

their justice system, with the Dominican Congress voting a

new criminal procedures code that since last September limits

the discretion of the executive and provides defendants with

more clearly defined procedural processes intended to

reinforce constitutional rights.  One central change in the

new Code was to assign to the 5-judge Penal Chamber of the

Supreme Court the authority to review requests for

extradition and give it jurisdiction over oral hearings in

each case.

 

(C) Well aware of the enduring importance of this case,

Dominican Attorney General Francisco Dominguez Brito was

determined to make the best possible arguments.  He sought

and obtained from U.S. authorities within days an additional

affidavit with more specific information concerning the U.S.

based charges.  The USG furnished case law from other

jurisdictions in which extraditions had been granted,

including Colombia, to strengthen the presentation of the

case against Paulino.  Paulino,s attorneys obtained a

continuance of several days in order to study the additional

information, but on February 4  the Penal Chamber heard the

final arguments. A Dominican government attorney represented

U.S. interests in reciprocity with U.S. procedures, an

arrangement challenged by the defense.  The Chamber gave

itself two weeks, until February 18, to render its verdict on

the extradition and related issues.

 

(U) Paulino has been held almost continuously at the DNCD

rather than at the public jail of Najayo.  He protested this

decision early in the process, telling the Chamber in an

outburst while leaving the court,  ” I am losing all my color

because I haven,t seen the sun since I was arrested.”   His

defense obtained an order from a lower court mandating his

transfer to Najayo, where he could meet his attorneys in

private.  The executive branch complied, placing him in the

holding area for fugitives subject to extradition

proceedings.  Within days, however, Attorney General

Dominguez Brito ordered Paulino returned to the DNCD and told

the press of “credible evidence of an international

conspiracy” against Paulino.  An apparently shaken Paulino

told his lawyers not to contest the move.

 

(SBU) The Paulino extradition is a test for the ethics and

credibility of the Penal Chamber, the Supreme Court, and the

whole Dominican justice system.  Paulino,s family and

supporters have used the card of “national sovereignty” and

maligned the intentions of the United States.  A comment in

passing by a senior member of the Embassy  team about “U.S.

concerns about Dominican justice” sparked diatribes in the

media and the press; the Ambassador used a press encounter at

the presidential palace to express confidence both in the

Dominican justice system and in the Embassy official.  The

public relations office of the Supreme Court immediately

produced an eerie half-page newspaper ad reproducing in

shadow tones the newspaper accounts of the Ambassador,s

remarks and bold-faced reprints of editorial defenses of the

Supreme Court.  Ever eager for a story, journalists twisted

comments by Supreme Court Chief Justice Jorge Subero Isa to

imply that the Penal Chamber,s decision could be appealed to

the 16-judge plenum of the Court.  Both the Attorney General

and Subero Isa refuted this interpretation.

 

(SBU)  President Fernandez supports the extradition request.

Cardinal Nicholas de Jesus Lopez Rodriguez and papal nuncio

Timothy Broglio have publicly endorsed sending Paulino to the

United States for trial.

 

(C) Will the Penal Chamber approve the extradition?

………….  ………. (strictly protect) says that they will and

cites the reputation for integrity of two (” . . .no, three”)

of the five members.  Intelligence indicates that efforts may

be under way to sound out judges about possible payoffs;

amounts proffered could be substantial, considering other

rumors that the defense attorneys are receiving between US$ 3

million and US$ 5 million.  Our impression is that there is a

better chance in the Penal Chamber than in the plenary, where

reputations are shakier and some politically involved

justices might tend to want to keep Paulino in the country,

so as to contain political fallout.

 

The Underside of the Rock

– – – – – – – – – – – – – – – – – –

(SBU) Political fallout is a very immediate consideration.

Paulino was based in the province of Elias Pia, on the

central border with Haiti.  He comes from a poor family, but,

to hear his mother tell it, “He saved and invested everything

he made.”  As his fortune grew, Paulino was buying support

and becoming a benefactor to the province.  Assets seized by

the Dominican authorities were estimated at a value of some 3

billon pesos (US$ 100 million).  They included bank accounts,

cash, three gasoline stations, a dairy farm, a rice bill, an

oilseed farm, a ranch, a distributor of cooking gas, a motel,

a helicopter pad and two helicopters.   He had purchased one

chopper from the notorious political fixer “Pepe” Goico,

bagman for the lavish payments made by Ramon Baez of the

now-failed Baninter to support the presidential travel of

President Hiplito Mejia. (Goico,s misuse of the Baninter

credit card was so flagrant that Baez sued him and got him

cashiered, although only briefly.)

 

(U)  Given the scale of his operations, Paulino must have

been working with Colombian cocaine wholesalers and  bringing

the drugs across the border from Haiti, probably by

helicopter.  He had traveled at least three times to the

United States over the last year or so, by his own admission

to the Court.  The sworn affidavit from the U.S. court

outlined one encounter arranged by phone, where surveillance

agents saw Paulino accept delivery in Santo Domingo of a

duffle bag said to hold $500,000 in cash.

 

(SBU) Paulino was driving a white Mercedes 500 sedan when he

was arrested.  The car had been imported duty-free using an

authorization issued to Senate Vice-President Csar Matas of

Mejia,s Dominican Revolutionary Party (PRD).  Matas told

the press he knew nothing about it; he had transferred the

authorization to a dealer (a transaction that happens to be

against the law).

 

(C) Within days papers published photos of Mejia,s chief of

staff Sergio Grulln and his wife from a ceremony in Elias

Pia where Paulino had gotten recognition as an “outstanding

citizen.”    In recent weeks President Fernandez and

“reformista” presidential candidate Eduardo Estrella have

separately told us that advisors had urged them to meet

Paulino because of his standing in the province – – and each

was clearly relieved not to have done so.  Unfriendly voices

in the Dominican press commented that former president

Hipolito Mejia,s trip via Miami to Mexico to attend the

Caribbean baseball series in early February had the

additional purpose of demonstrating that the USG had not

suspended his U.S. visa.

 

(C) And then there is the question of Paulino,s military

career.  He was appointed a lieutenant in irregular fashion

in March 2002, almost probably in return for cash payments to

someone in the military hierarchy.  In May 2003, President

Mejia signed a decree promoting him to the rank of captain.

Although the press has not dug up the fact, Paulino,s farms

in Elias Pia were providing military outposts there with

provisions, free of charge – – an arrangement that was

suspended by the new army leadership within weeks after the

inauguration of Leonel Fernandez.  Paulino was “separated and

passed to the reserves”  in October 2004, one of many

military officers dismissed after Leonel Fernandez took

office.

 

(C) These are only the first of the connections available in

this case.  Everyone expects more.   Secretary of the Armed

Forces Sigfrido Pared Perez insists to all that he will not

hesitate to investigate any links to Paulino revealed in the

interrogations.   He already has information about the ties

to Paulino of some active duty officers, and he is likely to

wait to take action until the traditional annual

announcements of military changes scheduled for February 28.

Cynics think that most politicians can probably bounce out of

this one, the way the Senate vice-president has done.  But

since no one really believes that Paulino was smart enough to

have done this largely on his own, there are almost certainly

newly wealthy Dominicans – – several of them probably in the

military officer corps – – and some seriously violent

Colombians who would prefer that Paulino not talk.

 

Crime – – Orientation and Disorientation

– – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – –

(SBU) In a larger sense, the Paulino case offers an

orientation to the issue of corruption and crime in Dominican

society as a whole.  Newspapers and the Fernandez

administration have made much of  “a crime wave afflicting

Dominican society” since mid-2004, even though statistics do

not bear this out.  Commentators assert that narcotics

traffickers are to blame.  “There are 200,000 dealers in the

country,” commented new Police Chief Prez Snchez shortly

after assuming office.  It is not clear to us whether drug

use has indeed grown as quickly as the administration is

implying, but the topic is now open for discussion.

 

(U) Distrust of the police and the authorities is widespread

in poor neighborhoods, with good reason (see our Human Rights

Report).  In several recent developments some of those

communities have openly supported acknowledged criminals.  A

small band from Elias Pia demonstrated outside the Supreme

Court, saluting Paulino as a philanthropist.  One of the

protesters was the former governor of the province, who was

jailed briefly for her actions.   Six weeks ago, after rivals

shot down a well-known drug dealer in a poor Santo Domingo

neighborhood, a large crowd scandalized the country by

carrying his flag-draped coffin through the public streets.

And in Azua, a gang leader accused of the assassination of a

local radio journalist eluded capture for months because the

populace collaborated to keep him out of sight.

 

(C) In private President Fernandez for a time pointed a

finger at Mejia,s PRD, which as a large populist party is

indeed strong in the poor neighborhoods.  But we see no

credible evidence that the badly bruised and still

disorganized PRD is promoting thuggishness.

 

(SBU) The Quirino Paulino case offers the Fernandez

administration an opening to take concrete action against

narcotics trafficking and crime, as a step toward

establishing credibility for the administration as a whole

when the President talks about ending corruption.  The

February 18 decision will provide the judicial reaction to

Paulino; if Paulino is then packed off expeditiously to safe

and unreachable interrogations in the United States, he may

be able to provide further information to orient the

Dominican executive, as well.

– – – – – –

(U) Cynosure. (Latin transcription of Greek for”Dog,s Tail”

– –  the constellation of Ursa Minor, containing Polaris, the

North Star). . .  2. figurative.  Something that serves for

guidance or direction; a  guiding star.,  – – Oxford

English Dictionary.

2. (U) Drafted by Michael Meigs.

3. (U) This report and others in our series can be consulted

on our SIPRNET site

http://www.state.sgov.gov/p/wha/santodomingo< /a>

along with extensive other material.

HERTELL

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App trouble!! The invert part with the honor is usually anxious. Please..

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