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Científicos logran identificar genes asociados al trastorno bipolar

Científicos logran identificar genes asociados al trastorno bipolar
Científicos logran identificar genes asociados al trastorno bipolar

REDACCIÓN INTERNACIONAL.- Un equipo internacional de científicos ha conseguido identificar nuevos genes asociados directamente al trastorno bipolar, una patología psiquiátrica grave caracterizada por los recurrentes episodios de manía y depresión.

Así, la carga hereditaria presente en los genes puede ser tan determinante como los factores ambientales en esta enfermedad, según los investigadores, entre los que se encuentran científicos del Centro de Investigación Biomédica en Red de Salud Mental (Cibersam) de España. La causa última de la bipolaridad se desconoce, aunque los datos de los estudios sugieren que se trata de una patología asociada tanto a factores ambientales como genéticos y a la interacción de los unos con los otros.

La investigación se fijó como objetivo identificar nuevos lugares en donde se ubican los genes asociados a ese trastorno y para ello se utilizaron los datos de un total de 20.352 personas bipolares y 31.358 personas sanas de 14 países de Europa, Norteamérica y Australia.

El estudio, cuyas conclusiones publicó la revista Nature, ha revelado que existen treinta de esos “lugares” directamente relacionados con la bipolaridad, veinte de los cuales no se habían identificado hasta ahora. Los científicos han confirmado la conexión que existe entre esos lugares donde se ubican los genes asociados al trastorno bipolar y los genes que codifican los canales de calcio, por lo que han destacado el potencial que pueden tener los fármacos antagonistas de los canales de calcio como diana terapéutica para combatir esta enfermedad.

El director científico del Cibersam, Eduard Vieta, ha subrayado que el estudio ha permitido identificar genes de riesgo “y por lo tanto dianas terapéuticas, algunas de ellas inexploradas hasta ahora”, y que el trabajo abre la puerta para investigar la eficacia de nuevos fármacos que se dirijan a esas dianas. Vieta ha incidido en que todavía hay mucha distancia entre el estudio y la práctica clínica, pero también en que esa distancia se está acortando “porque cada vez se investiga de una forma más eficiente” a través de consorcios internacionales como éste. Acabar con el estigma.

El trastorno bipolar y como todas las enfermedades mentales, está socialmente estigmatizada, lo que dificulta en muchos casos tanto el diagnóstico como el correcto tratamiento. Eduard Vieta, jefe del Servicio de Psiquiatría y Psicología del Hospital Clinic de Barcelona, ha puesto el acento en la dificultad de diagnosticar y diferenciar este tipo de trastornos: “Sus fronteras son borrosas”.

El director científico del Cibersam ha lamentado además la ausencia de pruebas complementarias que permitan la verificación y diferenciación de este tipo de trastornos y, aunque a su juicio se ha progresado “muchísimo” en las últimas décadas, ese progreso se ha trasladado de una forma muy lenta a la práctica clínica, debido precisamente a que son enfermedades estigmatizadas.

Los científicos han estudiado, además, si los distintos tipos de trastorno bipolar presentan diferencias a nivel genético y han comprobado que el de tipo I, que se caracteriza por los episodios maníacos, está más relacionado con la esquizofrenia. El trastorno bipolar de tipo II, caracterizado por los episodios depresivos, comparte una mayor correlación genética con el trastorno depresivo.

Eduard Vieta está convencido de que la genética va a servir a corto plazo para mejorar el diagnóstico y el tratamiento del trastorno bipolar y de muchos otras enfermedades mentales, pero también de que los avances científicos “probablemente mejorarán el pronóstico de la enfermedad para algunos, pero no para todos”, debido a las diferencias que existen por ejemplo entre países ricos y pobres. “Cada día estamos más cerca de ello; el reto es avanzar en investigación y en la aplicación de los avances científicos y educar a los profesionales para que los utilicen apropiadamente”.

Fuente: 20 Minutos

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