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Conversación privada de pareja grabada aviva debate sobre privacidad

Por su parte, la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) consideró que si lo que se dice en casa se graba y se transmite a una empresa, los usuarios sólo cuentan con buenas políticas para proteger su privacidad.

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NUEVA YORK.- Una conversación privada que estaba teniendo una pareja de EE.UU. en su casa y que fue grabada y compartida sin su consentimiento por Alexa, el asistente digital de Amazon, ha avivado esta semana el debate sobre privacidad que acompaña al Internet de las Cosas.

Danielle y su marido, residentes en Portland (Oregón), recibieron hace dos semanas una llamada desconcertante desde Seattle, a casi 280 kilómetros: un empleado del hombre les decía que habían sido víctimas de un hacker y que desconectaran enseguida a Alexa.

Según relató la mujer al medio local Kiro 7, el hombre les dijo que había recibido unos archivos de audio grabados dentro de su casa y, ante la incredulidad de la pareja, este les reveló que habían estado hablando de suelos de madera, además de enviarles la prueba.

La pareja vive en un hogar inteligente que tiene cada habitación equipada con dispositivos del “Internet de las Cosas” para controlar la temperatura, las luces o la seguridad, en este caso de la marca de Amazon, de acuerdo con el medio.

Tras pedir explicaciones, la empresa californiana les informó de que sus ingenieros habían confirmado en los registros lo que la pareja alegaba y, aunque les ofrecieron repetidas disculpas, no especificaron por qué Alexa había cometido ese error o si era generalizado.

El dispositivo dijo en alto “¿a quién?”, y “en ese momento, la conversación de fondo se interpretó como un nombre en la lista de contactos del cliente”. Cuando Alexa pidió una confirmación de ese comando entendió “correcto”, de nuevo, entre la palabrería.

Ese incidente “extremadamente raro”, según Amazon, se suma a un debate que ha ganado notoriedad en las últimas semanas en torno a la gestión de la información personal que hacen ciertas empresas con acceso a grandes cantidades de datos.

No es la primera vez que un dispositivo inteligente de Amazon protagoniza un incidente de funcionamiento de este tipo, y a medida que se populariza su uso en los hogares, también crece la duda sobre si estará “escuchando” en secreto.

En marzo, algunos usuarios de Alexa llamaron la atención a Amazon, con tuits y vídeos que se hicieron virales en las redes, sobre momentos en que su asistente se había reído de manera espontánea o tras entender incorrectamente un comando.

Más grave fue una vulnerabilidad descubierta por la empresa Checkmarx, que creó una aplicación para el asistente capaz de grabar conversaciones y transcribirlas sin que los usuarios se dieran cuenta, aunque luego trabajó con Amazon para mitigar esa brecha.

Tras el incidente en Portland, organizaciones como EPIC (Electronic Privacy Information Center) han llamado a un mayor escrutinio por parte de las autoridades sobre los aparatos del hogar inteligentes que “siempre están encendidos”, un mercado en el que participan Google, Apple y Microsoft, entre otras tecnológicas.

Por su parte, la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) consideró que si lo que se dice en casa se graba y se transmite a una empresa, los usuarios sólo cuentan con buenas políticas para proteger su privacidad.

Agencia EFE
Agencia EFE
La Agencia EFE, o simplemente EFE, es una agencia de noticias internacional con sede en Madrid. Fue fundada en 1939 gracias al impulso del entonces ministro del Interior, Ramón Serrano Suñer, en la que participaron activamente: José Antonio Jiménez Arnau, Manuel Aznar Zubigaray y Vicente Gállego.
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