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Economista ve alza petróleo reto para el Gobierno

Economista ve alza petróleo reto para el Gobierno
Economista ve alza petróleo reto para el Gobierno

Estación de combustibles.

SANTO DOMINGO, República Dominicana.- Para el Gobierno sería muy difícil hallar, sin aumentar la tarifa y sin el acuerdo con el Fondo Monetario Internacional, los US$350 millones que han duplicado a US$700 millones el subsidio eléctrico en el presupuesto del año por el alza petrolera, previó este miércoles el economista Luis Reyes, asesor del Ministerio de Economía, Planificación y Desarrollo.

Reyes fundamentó su previsión en el recorte de RD$22 mil millones que hizo el Gobierno en su gastos presupuestarios este año y respecto al 2010, por lo que consideró que es imposible que pueda también recortar ahora RD$14 mil millones más, es decir US$350 millones, sin afectar la inversión pública de manera severa.

Recordó que el año pasado la factura petrolera ascendió a poco más de US$3,700 millones y este año se sitúa ya en alrededor de US$4,500 millones. El precio promedio del barril de petróleo en 2010 fue de US$76 y ahora se proyecta en US$107, un aumento de casi 40% que se ha consumado totalmente este primer trimestre, lo que explica la duplicación de lo estimado para subsidio eléctrico.

“El problema del Gobierno es que se está en un contexto de precariedades que podría significar 30 a 40 mil millones de pesos para un gobierno bajo un programa de ajustes con el FMI”, lo que haría prácticamente imposible, aún sin el programa de ajustes, hallar financiamiento para mantener el subsidio a los combustibles.

Entrevistado en el programa Propuesta Matinal, transmitido de 7:00 a 8:00 de la mañana por el canal 45, Reyes aconsejó al Gobierno asegurar el mantenimiento de la estabilidad macroeconómica, “su mayor activo”, para no afectar electoralmente al oficialista Partido de la Liberación Dominicana (PLD) en las votaciones presidenciales del año próximo, en estos momentos en que la economía “se desacelera” y el crecimiento se espera que sea igual al del año pasado.

“Para mantener esa estabilidad el Gobierno necesita ir a los mercados internacionales, los desembolsos de los organismos multilaterales y viabilizar el financiamiento del déficit fiscal, incluido el adicional del sector eléctrico. Para que eso pueda hacerse de manera ordenada, es necesario la estabilidad y el acuerdo con el FMI, que lo viabiliza”, opinó.

Reyes, quien participa en las negociaciones con el Fondo, dijo que la única novedad que habrá a la llegada la semana próxima de una misión de ese organismo es la brecha fiscal provocada por la superación de lo que se había estimado para el subsidio eléctrico.

Aconsejó al Gobierno mejorar su efectividad en informar a la población sobre los mecanismos a través de los cuales fija los precios internos de los combustibles, a fin de mostrarles el porqué no puede asumir las alzas internacionales.

Afirmó que hace años que los impuestos a los combustibles no son indexados, por lo que cuando sus precios aumentan o disminuyen bruscamente, esas alzas no son traspasados totalmente al consumidor, en ninguno de los dos casos.

Explicó que ese comportamiento es debido a que en el ínterin, cuando el Gobierno espera que haya una disminución para compensar, tiene que cerrar el déficit que asumió con la Refinería cuando se produjo el alza brusca.

En cuanto a Petrocaribe, recordó que ese convenio es un financiamiento de una proporción de las importaciones desde Venezuela, escalonada en función del costo del barril de petróleo, por lo que tal financiamiento no altera el costo de importación del barril de petróleo.

“Por ello creo que tampoco a través de Petrocaribe el Gobierno tiene mecanismos para enfrentar de manera apropiada el problema causado por las alzas en el precio internacional del petróleo”, señaló.

Sobre la insatisfacción económica de la población en la encuesta Gallup-Hoy, Reyes la atribuyó a que la inflación en el trimestre enero-abril, cuando la acumulada fue de 4.55%, además de la de 1% en enero y febrero, y la cercana a 1% en marzo y abril, aumentaron los precios de productos de la canasta básica como el salami, los huevo y el arroz.

“Es que en los últimos meses ha habido un aceleramiento de la inflación, y cuando uno ve el informe de inflación del Banco Central al respecto en los dos últimos meses, observará un incremento extraordinario en los precios de todo tipo de transporte, moto concho, transporte urbano, interurbano y de carga, por lo que es entendible que la población perciba que se le erosiona su capacidad de compra, que las cosas están más caras”, comentó.

“Quieren decir estoy comprando menos con lo que tengo de ingreso, y los números del Banco Central al respecto le dan validez a esa conclusión ciudadana. Por ello no me resulta extraña esa reacción de la población y que se expresa en las encuestas”, agregó.

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