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Expertos debaten retos del dengue en año "epidémico" en América Latina

Expertos debaten retos del dengue en año
Expertos debaten retos del dengue en año "epidémico" en América Latina
Enfermo de dengue (foto de archivo).

Enfermo de dengue (foto de archivo).

LA HABANA, Cuba.- Unos 300 especialistas de todo el mundo inauguraron este lunes en La Habana el XIII Curso Internacional de Control del Dengue, cuando se registra un año “epidémico” en América Latina acerca de esa enfermedad y los expertos apuestan por “estrategias integradas” para controlarla.

Considerada la única enfermedad tropical desatendida (ETD) que se ha expandido en la última década, superando los niveles de la malaria en 2012, el dengue crece por países y este año ha disparado las alarmas en Latinoamérica con alrededor de 1,4 millones de casos.

Un experto de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), el guatemalteco Luis Castellanos, advirtió que el último año reportado oficialmente como “epidémico” en el continente fue 2010, con un total de 1.699.072 casos, pero en lo que va de 2013 ya ascienden a 1.388.046.

Castellanos, quien tuvo a su cargo la conferencia inaugural del curso, insistió en una correcta lectura de las estadísticas en la región y argumentó que, si bien demuestran la expansión del dengue, también hablan de controles más “objetivos” y “detallados” por parte de las autoridades y un “esfuerzo” general por registrar y reportar “adecuadamente” los datos.

El especialista guatemalteco, a cargo de la unidad de control y prevención de enfermedades transmisibles de la OPS, observó positivamente los avances en ese sentido, sobre todo en los países del cono sur y particularmente en Brasil.

El “aumento monumental” de casos de este año en la región está dado por un alza en Sudamérica, zona que al mismo tiempo muestra los niveles más bajos de mortalidad por la enfermedad que transmite el mosquito aedes aegypti, precisó.

“No podemos seguir trabajando en el control de enfermedades sin reconocer el papel vital que los determinantes sociales de la salud tienen en este problema”, aseveró Castellanos, al resaltar que “los problemas de raíz” usualmente no son sanitarios, sino “sociales” y “económicos”.

La OPS ha reconocido que en América Latina se está ejecutando la estrategia multidisciplinar recomendada contra la enfermedad, que incluye cinco áreas de trabajo: diagnosis y control de casos; vigilancia integrada y respuesta a brotes; control sostenido del vector; implementación futura de las vacunas; e implementación de las investigaciones.

El entomólogo cubano Juan Bisset, jefe del departamento de Control de Vectores del Instituto de Medicina Tropical Pedro Kourí (IPK), sede del evento en La Habana, destacó hoy a periodistas que el control del enfermo “es el fracaso de las acciones de control” y todos los esfuerzos deben apuntar al vector.

“La situación de las Américas es como la de Asia hace 20 años. Ya están los cuatro serotipos del vector y las epidemias son más reiterativas en el tiempo”, sostuvo Bisset.

El científico cubano especificó, asimismo, la particularidad que la situación del calentamiento global impone a la lucha contra el dengue actualmente.

“El aumento de las temperaturas en los últimos años a nivel mundial hace que el ciclo de vida desde huevo hasta adulto del mosquito, que es de entre 9 y 11 días, ahora sea entre 7 y 9 días”, explicó.

“Parece una bobería, pero esos dos días significan que en una misma estación del año (…) se tienen alrededor de cinco a seis ciclos de vida más del mosquito”, dijo.

Bisset cree que es imprescindible “unir” los conceptos de la industria, la academia y de quienes batallan con el vector, una comunión que, según adelantó, la región buscará en noviembre próximo en Panamá durante la reunión internacional que se celebrará bajo el título: “¿Por qué no podemos controlar el aedes aegypti?”.

Por lo pronto, el Curso Internacional de Control del Dengue en La Habana debatirá esta semana, entre otros temas, los avances en tratamientos contra el dengue y presentará detalles de varios proyectos de vacunas.

Actualmente existen varios candidatos de vacunas en diferentes fases de estudio en el mundo y la OPS considera que “en el mejor de los escenarios” podría existir un resultado definitivo en 2017.

La Organización insistió en que para “introducir” una futura vacuna será necesario fortalecer los proyectos de vigilancia y advirtió de que será un “accesorio” en la estrategia integrada contra el dengue y no la solución.

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