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Filipinas busca cientos de desaparecidos mientras los muertos superan los 650

Hay áreas donde los equipos de rescate no han comenzado a entrar hasta hoy.

CAGAYAN DE ORO, Filipinas.- Los equipos de rescate buscaron este domingo en el mar y en casas anegadas a cientos de personas desaparecidas tras las inundaciones que afectan al sur de Filipinas, cuando la cifra de víctimas mortales ha llegado a 539.

La Cruz Roja local tiene datos de 370 personas desaparecidas, mientras que en las listas del Centro Nacional de Prevención y Respuesta a los Desastres la cifra es de 281.

La diferencia en los datos se debe a lo difícil de recabar información debido a la extensión de los daños por la tormenta tropical “Washi” en las regiones de Mindanao y Visayas.

Hay áreas donde los equipos de rescate no han comenzado a entrar hasta hoy y otras zonas donde todavía hay casas sumergidas que nadie ha revisado.

Una mujer relató a la radio local que cuando el nivel del agua comenzó a subir, el viernes pasado, se aferró a un neumático junto con otros vecinos y acabaron arrastrados por el torrente en una playa a 32 kilómetros de distancia.

Más de 80 cadáveres han sido encontrados en las playas de las provincias de Misamis Oriental y Lanao del Norte.

Hasta el momento, 252 personas han muerto en la población de Cagayan de Oro, así como 195 en la ciudad de Iligan, 57 en la provincia de Bukidnon, 27 en la provincia de Negros, 5 en la provincia de Compostela Valley y los últimos 3 en la provincia de Zamboanga del Norte.

Cagayan de Oro, con medio millón de habitantes, es la capital de Misamis Oriental, mientras que Iligan, con 318.000, pertenece a Lanao del Norte.

El número de damnificados es de 106.476 personas, de las que 34.911 se encuentran en 30 centros de acogida, de acuerdo con el Consejo Nacional de Prevención y Respuesta a Desastres.

El director de esta agencia, Benito Ramos, señaló que los afectados necesitan urgentemente agua potable y que luego precisarán asistencia para reconstruir sus vidas.

La Cruz Roja local calcula que las personas que necesitan ayuda asciende a 400.000.

Cely Asinero y su familia abandonaron su casa de una planta cuando el nivel del agua había alcanzado un metro de altura y se refugiaron en la vivienda de su hermano, según la edición del diario local “Inquirer”.

Creyeron que en esa casa, de dos pisos y la más alta de la aldea, estarían a salvo, pero tuvieron que hacer un hueco en el techo para subirse sobre el tejado, donde se ataron entre ellos con sábanas.

Todos los muertos examinados hasta la fecha perdieron la vida ahogados, menos los cinco de Compostela Valley.

Se trata de Rosita de la Peña, de 57 años, los tres chicos de 4, 6 y 14 años que tenía a su cargo y del minero Julio Limactod, que fallecieron sepultados por una avalancha de tierra.

Mientras los cadáveres se acumulan en las funerarias de Cagayan de Oro y no pueden ser embalsamados porque primero hace falta restablecer el servicio de agua, la prensa local, expertos y parte de la población se han enzarzado en un batalla dialéctica con las autoridades sobre quién ha tenido la culpa de la catástrofe.

“Con un día de antelación no es suficiente (…) Los primeros boletines de la tormenta son del jueves, con un pronóstico de que golpearía Filipinas el sábado o el domingo”, dijo la columnista Nini B. Cabaero en el “Sun Star”.

“Pero el jueves por la noche, las lluvias comenzaron y hallaron desprevenidas a familias en varias provincias de Visayas y Mindanao”, añadió.

Las autoridades mantienen que la culpa es de la población porque se confió pese a las alertas oficiales.

“Mindanao no es una zona habitual de tifones y muchos residentes fueron sorprendidos sin haberse preparado”, afirmo el presidente de la Cruz Roja local, Richard Gordon, quien tiene previsto viajar a la zona afectada el lunes.

Entre la tarde del viernes y la madrugada del sábado, “Washi” descargó en Mindanao más cantidad de agua que todo la recogida en la región durante un mes de la estación lluviosa.

Los expertos de las agencias internacionales identifican el chabolismo como el principal factor del gran número de víctimas que causan en el país los desastres naturales y que evidencian el mal estado de las infraestructuras.

La incontrolada deforestación también favorece las riadas y avalanchas de tierra que son frecuentes durante la estación lluviosa que por lo general comienza en mayo y concluye en noviembre.

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