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José Valverde prepara su sinker para la próxima temporada

José Valverde prepara su sinker para la próxima temporada
José Valverde prepara su sinker para la próxima temporada

José Valverde.

LAKELAND, Florida, EE.UU.- El lanzador dominicano José Valverde no se desespera ante la posibilidad de que vuelva a tener otra temporada con pocas oportunidades de salvamento con los Tigres de Detroit y trabaja en mejorar el sinker, una de sus armas.

A su vez, ensalza al grupo de relevistas que lo va a anteceder y del que dice está integrado por “verdaderos gallos de pelea”.

Valverde concluyó su primera temporada con los Tigres con 26 partidos salvados en 29 oportunidades. El dominicano sencillamente no tuvo más chance debido a que muchas de las victorias de su equipo durante la temporada no dieron margen para ello.

“No tuve los salvamentos que a lo mejor yo quería tener… mi equipo estaba dando mucho palo”, señaló el derecho. “Pero mientras mi equipo gane, para mí no es malo”.

El coach Rafael Belliard consideró que el dominicano “estuvo bastante bien… pero a veces duraba hasta una semana sin venir (al montículo)”.

Lo que sí hizo Valverde fue aprovechar las oportunidades e hilvanó 24 salvamentos consecutivos, desde el 9 de abril al 21 de agosto, colocándose tercero en la lista de todos los tiempos de los Tigres en números de partidos salvados de forma corrida, después de Guillermo Hernández (32) y Todd Jones (26).

“Fue muy buena la campaña, no me puedo quejar”, aseguró Valverde, quien salvó 47 partidos con los Diamondbacks de Arizona en 2007 y al año siguiente logró 44 con los Astros de Houston.

Valverde destaca que los Tigres tienen un “Dream Team”, con una alineación llena de pólvora y sabor venezolano (Magglio Ordóñez, Miguel Cabrera, Víctor Martínez y Carlos Guillén), y un sólido cuerpo de pitcheo desde el abridor hasta el taponero.

El dominicano está contento por los relevistas que le despejarán el camino este año, que incluyen a Ryan Perry, Joel Zumaya y su compatriota Joaquín Benoit, quien llega de los Rays de Tampa Bay en donde le preparó la ruta a otro quisqueyano, Rafael Soriano.

Los tiene a todos cerca en el camerino y los califica como sus gallos de pelea.

“Los voy a tener bien preparados en el bullpen. Les voy a poner su agua, su maíz para sacarlos para la pelea”, señaló jocosamente Valverde. “De ahí me hago cargo yo del resto”.

“Tenemos todo, no nos podemos quejar”, subrayó el quisqueyano de 33 años. “El bullpen está excelente. Zumaya regresó de una lesión, Benoit tuvo una excelente temporada en Tampa y tenemos también a Perry”.

Belliard dijo que “vamos a gozar mucho viendo ese séptimo, octavo y noveno (episodios), pienso que los rivales van a tener que ganarnos antes del sexto. No creo que va a haber ninguna cuerda floja después del sexto”.

Valverde asegura que está muy bien físicamente y que en este receso invernal se dedicó principalmente a trabajar en su sinker, el lanzamiento que busca hacia adentro para los lanzadores derechos y hacia afuera para los zurdos.

La manera como cae en el plato hace que los bateadores saquen roletas o elevados.

Benoit está entusiasmado con ser el preparador de otro compatriota.

“Espero darle la oportunidad de salvar más juegos este año”, manifestó Benoit, quien tuvo 1.34 de efectividad en 60.1 innings lanzados.

Benoit admite que conocía poco a Valverde y que tenía una opinión diferente de él.

“Pero este tipo es un caballero… tremendo amigo”, afirmó. “Como jugador está preparado para cerrar partidos. Allí es excelente”.

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