El barco, que se fue a pique el pasado sábado a la altura del pueblo de Bolombe, había partido de la ciudad de Inongo y tenía como destino final la localidad de Lukanga.

KINSHASA.- El número de muertos en el naufragio de una embarcación en el lago Mai-Ndombe, en el oeste de la República Democrática del Congo (RDC), ha aumentado de 30 a 45 personas, informaron hoy a Efe las autoridades.

El barco, que se fue a pique el pasado sábado a la altura del pueblo de Bolombe, había partido de la ciudad de Inongo y tenía como destino final la localidad de Lukanga.

El alcalde de Inongo, Cosmos Mbo Wemba, declaró hoy a Efe por teléfono que "se han recuperado 45 cadáveres" y que es "muy pronto" para dar cifras definitivas porque las operaciones de rescate en este tipo de accidentes puede llevar "al menos una semana".

De las 350 personas que viajaban a bordo, 183 sobrevivieron a la tragedia, puntualizó el alcalde, al agregar que el capitán de la nave fue detenido y que continúa la investigación del suceso.

Se barajan como causas del naufragio la antigüedad de la embarcación, un posible exceso de carga y la fuerte tormenta desatada el día del accidente.

El hundimiento de barcos es frecuente en la RDC debido a que los ríos y lagos se utilizan a diario como una vía de transporte, pese a que las precarias embarcaciones suelen viajar muy cargadas y la señalización es casi inexistente.

Al menos 28 personas murieron el pasado mes en un suceso similar ocurrido en el lago Kivu (este), donde hubo más de un centenar de desaparecidos.