Ciudad del Vaticano.- Benedicto XVI es el segundo papa que pisará la América latina de lengua española, tras Juan Pablo II (1978-2005), quien en sus casi 27 años de pontificado viajó en 18 ocasiones al 'Continente de la esperanza', como llamó a esa región en la que viven cerca de la mitad de los católicos del mundo.

El papa Ratzinger ya estuvo en este continente en 2007, cuando viajó a Brasil y en 2008 cuando visitó EEUU.

Los viajes papales a América Latina son los siguientes:

Realizados por Juan Pablo II:

1º.- 1979. Del 25 de enero al 1 de febrero visita la República Dominicana, México y Bahamas, con motivo de la III Conferencia del Episcopado Latinoamericano. Pronunció 36 discursos y recorrió 23.710 kilómetros

2º.- 1980. Del 30 de junio al 12 de julio visitó trece ciudades de Brasil. Recorrió 27.673 kilómetros y pronunció 51 discursos.

3º.- 1982. Del 10 de junio al 13 de junio, el Pontífice viajó por segunda vez a Brasil, en esta ocasión a Río de Janeiro, y por primera vez a Argentina. Pronunció ocho discursos y recorrió 26.904 kilómetros

4º.- 1983. Del 2 al 10 de marzo, hizo escala en Lisboa camino de Costa Rica, Nicaragua, Panamá, El Salvador, Guatemala, Honduras, Belice y Haití. Pronunció 44 discursos y recorrió 24.009 kilómetros.

5º.- 1984. Del 10 al 13 de octubre hizo escala en Zaragoza (España), camino de Santo Domingo (República Dominicana) y San Juan (Puerto Rico), con motivo de la preparación del V Centenario de la Evangelización de América por España. Pronunció diez discursos y recorrió 16.827 kilómetros

6º.- 1985. Del 26 de enero al 6 de febrero, visitó Venezuela, Ecuador, Perú, y Trinidad y Tobago. Pronunció 50 discursos y recorrió casi 30.000 kilómetros.

7º.- 1986. Del 1 al 8 de julio, viajó a Colombia (visitando Bogotá, Popayán y Medellín) y Santa Lucía. Pronunció 35 discursos y recorrió 21.127 kilómetros.

8º.- 1987. Del 31 de marzo al 13 de abril viajó a Uruguay, Chile y de nuevo Argentina. En Buenos Aires asistió a la celebración de la II Jornada Mundial de la Juventud. En este viaje pronunció 63 discursos y realizó 36.613 kilómetros.

9º.- 1988. Del 7 al 18 de mayo, visitó Uruguay, Bolivia, Perú y Paraguay. Viajó a 18 ciudades, pronunció 54 discursos y recorrió 35.000 kilómetros.

10º.- 1990. Del 6 al 14 de mayo visitó por segunda vez México y por primera Curaçao. Recorrió más de 30.000 kilómetros y pronunció 26 discurso.

11º.- 1991. Del 12 al 21 de octubre viaja por tercera vez a Brasil, visitando diez ciudades (Río de Janeiro, Goiania, Criabá, Campo Grande, Salvador, Florianápolis, Brasilia y poblados de favelas de Maceio y San Pedro de Leixa). Pronunció 31 discursos y homilías y recorrió 20.599 kilómetros.

12º.- 1992. Del 9 al 14 de octubre viajó por tercera vez a República Dominicana, visitando Santo Domingo e Higuey. Participó en los trabajos de la IV Conferencia General del Episcopado Latinoamericano, pronunció 16 discursos y homilías y recorrió 15.331 kilómetros.

13º.- 1993. Del 9 al 16 de agosto, visitó Jamaica, la ciudad mexicana de Mérida y la estadounidense de Denver, con motivo de la Jornada Mundial de la Juventud. Pronunció 22 discursos y recorrió 20.722 kilómetros.

14º.- 1996. Del 5 al 12 de febrero viajó por segunda vez a Guatemala, a Nicaragua, a El Salvador y a Venezuela. Pronunció 22 discurso y recorrió casi 25.000 kilómetros.

15º.- 1997. Del 2 al 5 de octubre viajó por cuarta vez a Brasil, para participar en Río de Janeiro en el II Encuentro Mundial de las Familias. Pronunció ocho discursos y recorrió 18.394 kilómetros.

16º.- 1998. Del 21 al 25 de enero viajó a Cuba, donde visitó La Habana, Santiago de Cuba, Santa Clara y Camagüey. Pronunció doce discursos y homilías y recorrió un total de 18.576 kilómetros.

17º.- 1999. Del 22 al 26 de enero visitó por cuarta vez México y a ciudad estadounidense de San Luis. Pronunció 13 discursos y recorrió 21.502 kilómetros.

18º.- 2002. Del 23 de julio al 1 de agosto viajó a Toronto, para presidir en la ciudad canadiense la Jornada Mundial de la Juventud; por tercera vez a Guatemala, donde canonizó al beato de origen español Pedro Betancurt, y por quinta vez México, para canonizar en Ciudad de México a Juan Diego, el primer santo indígena de Latinoamérica. Pronunció 11 discursos y recorrió 22.226 kilómetros.

Viajes de Benedicto XVI

1º.- 2007. Del 9 al 5 de mayo, el papa Ratzinger realiza su primer viaje a Latinoamérica. Viaja a Brasil, visitando Sao Paulo, Aparecida y Guaratinguetá. En el santuario de Aparecido inaugura la V Conferencia General del Episcopado Latinoamericano (CELAM). Pronunció 12 discursos y recorrió 19.274 kilómetros