Esta variante, que mutó en la India, es aproximadamente 60% más contagiosa, por lo que las personas recuperadas de Covid-19 aún deben vacunarse para defenderse de esta y otras variantes

REDACCIÓN INTERNACIONAL.- La variante Delta del coronavirus puede evadir los anticuerpos que se dirigen a ciertas partes del virus, según un nuevo estudio publicado el jueves en Nature. Los hallazgos proporcionan una explicación de la menor eficacia de las vacunas contra Delta, en comparación con otras variantes.

Se cree que la variante, identificada por primera vez en India, es aproximadamente un 60% más contagiosa que Alpha, la versión del virus que azotó a Gran Bretaña y gran parte de Europa a principios de este año, y quizás dos veces más contagiosa que el coronavirus original. La variante Delta ahora está provocando brotes entre poblaciones no vacunadas en países como Malasia, Portugal, Indonesia y Australia.

Delta es ahora la variante dominante en los Estados Unidos. Las infecciones en este país se habían estancado en sus niveles más bajos desde principios de la pandemia, aunque las cifras pueden estar aumentando, las hospitalizaciones y muertes relacionadas con el virus han continuado cayendo abruptamente. Eso se debe en parte a las tasas de vacunación relativamente altas: el 48% de los estadounidenses están completamente vacunados y el 55% ha recibido al menos una dosis.

Pero el nuevo estudio encontró que Delta apenas era sensible a una dosis de vacuna, lo que confirma investigaciones anteriores que sugerían que la variante puede evadir en parte el sistema inmunológico, aunque en menor grado que Beta, la variante identificada por primera vez en Sudáfrica.

Investigadores franceses probaron qué tan bien los anticuerpos producidos por la infección natural y por las vacunas contra el coronavirus neutralizan las variantes Alfa, Beta y Delta, así como una variante de referencia similar a la versión original del virus.

Los investigadores observaron muestras de sangre de 103 personas que habían sido infectadas con el coronavirus. Delta era mucho menos sensible que Alpha a las muestras de personas no vacunadas de este grupo, encontró el estudio.

Una dosis de vacuna aumentó significativamente la sensibilidad, lo que sugiere que las personas que se han recuperado de Covid-19 aún deben vacunarse para defenderse de algunas variantes.

El equipo también analizó muestras de 59 personas después de haber recibido la primera y segunda dosis de las vacunas AstraZeneca o Pfizer-BioNTech.

Las muestras de sangre de solo el 10% de las personas inmunizadas con una dosis de las vacunas AstraZeneca o Pfizer-BioNTech pudieron neutralizar las variantes Delta y Beta en experimentos de laboratorio. Pero una segunda dosis aumentó ese número al 95 por ciento. No hubo diferencias importantes en los niveles de anticuerpos provocados por las dos vacunas.

“Una sola dosis de Pfizer o AstraZeneca fue deficiente o nada eficaz contra las variantes Beta y Delta”, concluyeron los investigadores. Los datos de Israel y Gran Bretaña apoyan ampliamente este hallazgo, aunque estos estudios sugieren que una dosis de vacuna todavía es suficiente para prevenir la hospitalización o la muerte por el virus.

La variante Delta tampoco respondió al bamlanivimab, el anticuerpo monoclonal elaborado por Eli Lilly, según el nuevo estudio. Afortunadamente, otros tres anticuerpos monoclonales probados en el estudio mantuvieron su efectividad contra la variante.

En abril, citando el aumento de variantes resistentes al bamlanivimab, la Administración de Alimentos y Medicamentos revocó la autorización de uso de emergencia para su uso como tratamiento único en el tratamiento de pacientes con Covid-19.