NUEVA YORK, EE.UU.- El petróleo de Texas subió este miércoles el 1,39 % y cerró en 106,16 dólares por barril tras conocerse datos mejores de lo previsto sobre la creación de empleo en Estados Unidos, el mayor consumidor energético mundial junto a China.

Al final de la tercera sesión de la semana en la Bolsa Mercantil de Nueva York (Nymex), los contratos de futuros del Petróleo Intermedio de Texas (WTI) para entrega en abril, los de más próximo vencimiento, sumaron 1,46 dólares al precio de cierre del martes.

La cotización del crudo se vio presionada al alza por la creación de 216.000 nuevos puestos de trabajo en el sector privado de EE.UU. en febrero, 43.000 más que el mes anterior y ligeramente por encima de los 215.000 que habían pronosticado los analistas, según la empresa Automatic Data Processing.

Esas cifras dejaron elevadas las expectativas para los datos oficiales sobre empleo en el sector público y privado que dará a conocer el viernes el Departamento de Trabajo estadounidense, que también informará de la tasa paro, actualmente en el 8,3 %.

La creación de empleo en el sector privado de Estados Unidos influyó más en el precio de los futuros del WTI que el aumento de las reservas de crudo del país, que subieron la semana pasada 800.000 hasta situarse en 345,7 millones de barriles.

Según el Departamento de Energía de EE.UU., las existencias están por encima del promedio para esta época del año y son un 0,9 % menores que hace un año.

Los contratos de gasolina con vencimiento en abril ganaron 5 centavos y acabaron a 3,28 dólares por galón (3,78 litros) después de que sus inventarios en Estados Unidos bajaron la semana pasada 400.000 barriles para quedar en 229,5 millones de barriles.

A su vez, los pedidos de gasóleo para calefacción con entrega ese mismo mes avanzaron 3 centavos y terminaron a 3,21 dólares por galón tras conocerse que sus reservas en el país disminuyeron la semana pasada 1,9 millones de barriles hasta llegar a 139,5 millones de barriles.

Los contratos de gas natural con vencimiento en abril se redujeron 5 centavos y cerraron la jornada a 2,30 dólares por cada mil pies cúbicos, a la espera de que el Departamento de Energía de EE.UU. publique el jueves el dato sobre sus existencias en el país