El sistema ha recuperado velocidad y se mueve hoy en dirección oeste-noroeste a 12 mph (19 km/h).

MIAMI.- Fred, degradado a depresión tropical desde el miércoles, proseguía este viernes su avance sobre la costa norte de Cuba arrojando intensas lluvias rumbo a Florida (EE.UU.), adonde llegará probablemente este sábado convertido de nuevo en tormenta.

ElCentro Nacional de Huracanes (NHC, en inglés) de EE.UU., indicó en su boletín de las 14.00 hora local (18.00 GMT) que el sistema se encuentra unas 40 millas (65 km) al este-sureste de Caibarién, en Cuba, y a unas 245 millas (390 km) al sureste de Cayo Hueso, en el extremo sur de Florida.

Los Cayos de Florida y partes del sur de este estado sureño estadounidense se encuentran bajo aviso de tormenta (paso en 36 horas) ante la proximidad de la perturbación, que mantiene sus vientos máximos sostenidos de 35 millas por hora (55 km/h).

El sistema ha recuperado velocidad y se mueve hoy en dirección oeste-noroeste a 12 mph (19 km/h).

Desde Ocean Reef hasta Dry Tortugas, en los Cayos de Florida, y la costa suroeste de la península, incluida la Bahía de Florida, se hallan bajo aviso de tormenta tropical, al igual que hay una vigilancia de tormenta para las provincias cubanas de Ciego de Ávila, Camagüey, Villa Clara y Sancti Spiritus.

Los meteorólogos del NHC, con sede en Miami, pronostican que el sistema mantendrá el movimiento actual hasta la noche de este viernes o el sábado, cuando gire hacia el noroeste.

En la trayectoria pronosticada, se espera que Fred se mueva hoy "a lo largo o justo al norte del este y centro de Cuba" y esté cerca de los Cayos y el sur de Florida el sábado por la noche y el domingo.

Los meteorólogos del NHC esperan pocos cambios hoy en la intensidad de sus vientos, pero pasada la noche del viernes podría fortalecerse y devenir de nuevo en tormenta el sábado por la noche y el domingo, a medida que se acerque a los Cayos de Florida y el sur de la península.

"Fuertes lluvias asociadas a la depresión tropical impactarán partes del sureste de Florida este fin de semana", con "riesgo de que se extiendan estas condiciones meteorológicas hacia el norte y la costa oeste y el Panhandle" el domingo, destacaron.

Fred, la sexta tormenta tropical de este año, puede producir este fin de semana lluvias intensas en los Cayos de Florida, en el sur y centro de este estado, y luego en el Big Bend de Florida, en el norte del estado, en algunos casos hasta 10 pulgadas (250 milímetros), con riesgo de inundaciones repentinas, crecidas de los ríos y deslizamientos de tierra.

Además del azote del viento, la zona bajo alerta por Fred puede sufrir oleaje, resaca y corrientes.

OTRA POSIBLE TORMENTA TROPICAL EN FORMACIÓN

El NHC pronosticó este viernes la previsible formación de otra tormenta tropical el sábado cerca de las islas de Antigua y Barbuda, que están bajo vigilancia de tormenta, al igual que San Cristóbal y Nieves y Montserrat, así como Sabas y San Eustaquio, todas ellas parte de la islas de Sotavento, en el Caribe.

La "perturbación en el Atlántico central" presenta ya vientos máximos sostenidos de 35 millas por hora (55 km/h) y se ubica a unas 840 millas (1.350 kilómetros) al este de las islas de Sotavento, según el NHC.

Se espera que el sistema, que se mueve hacia el oeste una velocidad de 21 millas por hora (33 km/h), se convierta en una depresión tropical la noche de este viernes y se fortalezca hasta convertirse en una tormenta tropical el sábado.

La tormenta podría pasar cerca de las Islas Vírgenes y de Puerto Rico entre la noche del domingo y el lunes, según el NHC.

La Administración Nacional de Océanos y Atmósfera de EE.UU. (NOAA) dio a conocer en días recientes su pronóstico actualizado para la actual temporada, según el cual en el Atlántico se registrará una actividad por encima del promedio.

La actualización hecha por el Centro de Predicción Climática de la NOAA refleja que este año se pueden registrar entre 15 y 21 tormentas con nombre, de las cuales entre 7 y 10 podrían llegar a la categoría de huracán, y de ellas de 3 a 5 pueden ser mayores, esto es de categoría 3, 4 o 5 en la escala Saffir-Simpson.

Cerca de alcanzar el ecuador de la actual temporada de huracanes en el Atlántico, que comenzó de forma oficial el 1 de junio, la cuenta hasta la fecha es de seis tormentas tropicales: Ana, Bill, Claudette, Danny, Elsa y Fred.

Solo Elsa, formada a comienzos de julio, llegó por ahora a ser huracán.