WASHINGTON, EE.UU.- El Banco Mundial informó este viernes que los tres candidatos finales para presidir el organismo mundial serán la ministra nigeriana Ngozi Okonjo-Iweala, el exministro colombiano José Antonio Ocampo y el doctor estadounidense Jim Yong Kim.

Tras la conclusión del plazo para presentar candidaturas, se confirmó el nuevo desafío de los países emergentes al tradicional monopolio de EE.UU., que ha nombrado a los presidentes de esta institución internacional desde su creación en 1944.

Estados Unidos esperó hasta el último momento para proponer al experto en salud global Jim Yong Kim, un nombre que no figuraba en las quinielas previas para dirigir el Banco Mundial, pero que goza de gran prestigio en temas de salud global.

El presidente estadounidense Barack Obama presentó a Kim, de 52 años, esta mañana, en una breve comparecencia en la Casa Blanca en la que estuvo flanqueado por el Secretario del Tesoro, Timothy Geithner, y la secretaria de Estado, Hillary Clinton.

Las candidaturas alternativas del exministro colombiano Ocampo, apoyado por Brasil, y la ministra nigeriana Ngozi Okonjo-Iweala, respaldada por varios de los países africanos, suponen un nuevo desafío al tradicional control de EE.UU.

Por su parte, el profesor y economista de la Universidad de Columbia de Nueva York, Jeffrey Sachs, que había presentado su candidatura por iniciativa propia, finalmente se retiró al subrayar que Kim es un "candidato magnífico" y "un líder mundial en el ámbito del desarrollo".

Se trata de la primera vez que Washington designa como candidato a un académico y experto en desarrollo para dirigir el BM, que tradicionalmente ha sido liderado por banqueros, diplomáticos o políticos.

EE.UU., como primera economía mundial, cuenta con el mayor porcentaje de votos tanto en el FMI como en el BM, lo que complica la selección de un candidato no deseado por Washington.

El Banco Mundial deberá ahora analizar los perfiles y trayectorias de los tres candidatos finalistas, quienes viajarán a Washington para entrevistarse con los 25 miembros del Directorio Ejecutivo del organismo multilateral.

El BM ya ha señalado que tiene previsto nombrar formalmente a su nuevo presidente, en sustitución de Robert Zoellick, que anunció en febrero pasado que no se presentaría a la reelección, durante sus encuentros de primavera que se celebraran del 20 al 22 de abril.