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Ola de crímenes golpea a las bodegas, amenazando un salvavidas en la pandemia

Ola de crímenes golpea a las bodegas, amenazando un salvavidas en la pandemia
Ola de crímenes golpea a las bodegas, amenazando un salvavidas en la pandemia

EE.UU.- Las bodegas han visto un aumento del 63 por ciento en los tiroteos y un aumento de tres veces en los robos. Seis personas han muerto dentro o fuera de las tiendas.

Eran poco después de las 6 en punto una noche de finales de octubre cuando Hardik Parekh, el gerente de una tienda de la esquina en Queens, vio entrar a un hombre al que reconocía como un ladrón crónico. No otra vez, pensó.

El Sr. Parekh compartió una mirada con un compañero de trabajo, Mohmediyan Tarwala, de 26 años, quien rápidamente se movió para acompañar al hombre hasta la puerta. El momento mundano tomó un giro aterrador. El hombre sacó un arma de fuego y le disparó fatalmente al Sr. Tarwala, dijo Parekh.

“Últimamente, después de la pandemia, no sé por qué, pero hubo gente que vino y nos amenazó”, dijo Parekh, de pie cerca del lugar donde su amigo colapsó. «Nunca pensé que terminaría en asesinato».


En la primavera, cuando Nueva York se cerró y los artículos esenciales volaron de los estantes de los supermercados, las bodegas (en parte despensas y en parte centros comunitarios) se convirtieron en un salvavidas para los neoyorquinos que buscaban productos básicos difíciles de encontrar.

También se convirtieron en paraísos durante el cierre, tiendas descuidadas las 24 horas donde la gente podía encontrar una barra de pan, un desinfectante de manos, una taza de café, un billete de lotería o, en algunos casos, simplemente un sentido de comunidad.

Pero a medida que la pandemia se ha extendido y un número cada vez mayor de personas han perdido sus trabajos o han atravesado tiempos difíciles, las bodegas que hace unos meses se consideraban islas de la vida normal se han convertido en los principales objetivos de una creciente ola de delincuencia, poniendo en peligro a operadores como el Sr. Parekh.

Durante los primeros ocho meses de la pandemia, hubo un aumento del 63 por ciento en los incidentes con disparos dentro o frente a las bodegas y tiendas de la esquina, un aumento del 222 por ciento en los robos y un aumento del 10 por ciento en los robos, según datos del departamento de policía obtenidos por Los New York Times. Seis personas han muerto dentro o fuera de las tiendas, según los datos.

El aumento se produce cuando una segunda ola del virus golpea la ciudad y un fuerte aumento de la violencia armada que afectó a los neoyorquinos durante el verano no muestra signos de desaceleración. Los tiroteos se han duplicado este año con respecto al año pasado, y los asesinatos han aumentado casi un 40 por ciento.

Fernando Mateo, uno de los fundadores de United Bodegas of America, una organización que representa a unas 20.000 bodegas en Nueva York, dijo que la pandemia había dado cobertura a una pequeña cantidad de delincuentes para atacar las tiendas del vecindario, la mayoría de las cuales son propiedad de inmigrantes.

“Algunos se están aprovechando de que todos usan máscaras para cometer delitos”, dijo Mateo.

Dijo que las bodegas están luchando por mantenerse a flote vendiendo artículos económicos como papas fritas, cerveza y leche, con pequeños márgenes de ganancia que a veces se miden en centavos. “Cuando les roban, les roban dólares reales”, dijo.


Debido a sus largas horas de trabajo, las bodegas siempre han sido blanco de delitos, pero también se las considera refugios seguros frente a la violencia callejera. Ese papel se puso de relieve en el verano de 2018, cuando un niño de 15 años, Lesandro Guzmán-Feliz, corrió a una bodega del Bronx en un intento desesperado por escapar de la pandilla de Trinitarios.

Los pandilleros arrastraron a Lesandro a la acera mientras suplicaba por su vida. Las cámaras de seguridad capturaron la espantosa escena cuando los pandilleros lo apuñalaron hasta matarlo.

Desde entonces, un puñado de propietarios de bodegas ha agregado medidas de seguridad, como botones de pánico, luces más brillantes y cerraduras especiales. Pero Mateo dijo que la mayoría de los operadores de bodegas no pueden permitirse la seguridad adicional, que puede costar miles de dólares.

Hasta hace poco, el Sr. Parekh era uno de ellos. Dijo que finalmente invirtió en un botón de pánico y está agregando luces brillantes en su tienda, Crossbay Express.

Fuente: The New York Time

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