El presidente Donald Trump convirtió el primer debate con su rival demócrata Joe Biden en un desastre caótico.


Trump intimidó, atropelló y oscureció su camino durante el enfrentamiento de 90 minutos, interrumpiendo a Biden y al moderador Chris Wallace de Fox News en todo momento.


Ignoró preguntas sustantivas y los argumentos políticos de Biden y en su lugar se lanzó contra una versión caricaturizada de este, apuntando tanto a su hijo como a una descripción distorsionada de su historial que existe principalmente en los medios de extrema derecha.


Por encima de las interrupciones de Trump, Biden respondió burlándose del presidente, llamándolo «payaso», «racista» y «el peor presidente que Estados Unidos ha tenido».


Criticó el manejo de Trump de la pandemia de coronavirus, su incapacidad para producir un plan de atención médica y su respuesta a las protestas por la injusticia racial.


Una y otra vez, Wallace intentó recuperar el control del debate, sin éxito.


Cuando Trump se quejó de que solo él estaba siendo castigado por hablar sobre las preguntas y las respuestas de Biden, Wallace respondió: «Francamente, usted ha hecho más interrupciones».


Trump, quien va detrás de Biden en las encuestas nacionales y de los estados indecisos, hizo pocos esfuerzos para llegar a los votantes que actualmente no lo apoyan.


Podría haber dañado aún más su posición al negarse a condenar a los supremacistas blancos después de que se le pidiera que lo hiciera varias veces.


Biden respondió en gran medida a las ofuscaciones e interrupciones de Trump con ojos en blanco, sacudidas de cabeza, risas y comentarios de «Vamos, hombre». Nunca perdió los estribos, pero dejó en claro lo poco que opina de Trump.


El primer ejemplo se produjo aproximadamente a los 18 minutos de iniciado el debate, cuando Biden respondió a una serie de interrupciones de Trump diciendo: «¿Por qué no te callas, hombre?».


«Eres el peor presidente que Estados Unidos ha tenido. Vamos», dijo Biden más tarde, mientras los dos debatían sobre los impuestos y la economía.


«Es difícil hablar con este payaso», dijo más tarde.


Y al final de una parte centrada en la raza, Biden dijo sin rodeos: «Él es el racista».


Asuntos familiares


Trump tardó unos 45 minutos en plantear un tema que sus asesores dijeron que estaba ansioso por tocar: Hunter Biden.


Trump y sus aliados han hecho repetidas afirmaciones infundadas y falsas para alegar que el exvicepresidente y su hijo actuaron de manera corrupta en Ucrania.


Es un tema que los republicanos creyeron que en algún momento dominaría la campaña de este año, aunque no ha logrado mantenerse en medio de una pandemia global, violencia urbana y una recesión económica.


Sin embargo, algunos demócratas se preguntaban cómo respondería Biden cuando surgiera el tema.


Algunos temían que, sensible a los asuntos familiares, perdiera la calma.


En cambio, Biden parecía preparado y habló directamente a la cámara mientras buscaba refutar las afirmaciones de Trump de que su hijo cometió irregularidades cuando se desempeñó en la junta directiva de una empresa de energía ucraniana.


«No se trata de mi familia o de la familia de él, se trata de las familias de ustedes, el pueblo estadounidense», dijo Biden.


«No quiere hablar sobre lo que ustedes necesitan».


Sin inmutarse, Trump siguió volviendo al tema. Mientras Biden intentaba criticar al presidente por supuestamente referirse como «perdedores» a los muertos en guerra estadounidenses, mencionó a su difunto hijo, Beau, quien sirvió en Iraq antes de sucumbir a un cáncer cerebral en 2015.


En lugar de refutar las afirmaciones sobre sus puntos de vista sobre el ejército, Trump buscó devolver el debate a Hunter Biden. «No conozco a Beau Biden», se burló Trump.


Cuando Trump lanzó un ataque contra Hunter Biden, incluido el tema de sus problemas pasados con la adicción a las drogas, Biden volvió a mirar a la cámara y abordó el problema, incluso cuando Trump estaba tratando de interrumpir.


«Mi hijo tenía un problema con las drogas, pero lo superó y estoy orgulloso de él», dijo Biden.


El momento personal fue poderoso y podría forjar un vínculo entre Biden y millones de estadounidenses cuyas familias han enfrentado la adicción a las drogas y el alcohol.