Por: Miami Herald BY JACQUELINE CHARLES


REDACCIÓN INTERNACIONAL.- La táctica era casi tan imposible como cualquiera en la película "Ocean's Eleven": la camioneta Toyota Hilux blanca con vidrios polarizados oscuros, una matrícula oficial del gobierno y cuatro bandidos fuertemente armados en el interior aceleró rápidamente, entrando y saliendo del tráfico mientras embestía vehículos y traté de sacarlos de la carretera.


Cuando el conductor finalmente logró romper el convoy de 17 autos con destino a Port-au-Prince, se detuvo frente a una plataforma con dos cineastas dominicanos, su traductor haitiano y un generador a remolque.


Los hombres armados saltaron, apuntaron sus enormes armas y exigieron que el traductor Junior Albert Augusma subiera a la camioneta. Los hermanos dominicanos Maicol Enrique y Antonio Campusano fueron retenidos en la cabaña de la plataforma mientras sus captores apretaban el acelerador y desaparecían montaña arriba al amparo de la oscuridad.


“Fue muy rápido”, dijo Gilbert Mirambeau Jr., el co-fundador de Muska Films, que estaba detrás de dos coches y observó el secuestro de bronce, ya que se desplegaba ante él y ocho agentes de la Policía Nacional de Haití. “El lugar donde nos cortaron fue literalmente en la desembocadura de su territorio, en la esquina de una calle. Era como si nos estuvieran esperando; no podrías ir allí. ¿Y las armas que vimos? Creo que solo los he visto en películas ".


El último secuestro de Haití, que tuvo lugar poco antes de las 9:30 p.m. El sábado en el barrio de Martissant, plagado de pandillas, en la entrada sur de Puerto Príncipe, fue impactante en muchos niveles. El equipo de filmación que regresaba de un rodaje en Jacmel, una ciudad portuaria en el sureste, se movía en gran número y tenía policías incrustados en su caravana. Los policías, vestidos de civil, se plantaron en la parte delantera, trasera y central.


Sin embargo, nada de eso fue suficiente para detener el último secuestro para pedir rescate que ha llevado a la epidemia de secuestros en Haití de un asunto haitiano a uno internacional.


El miércoles, mientras continuaban las tensas negociaciones sobre la solicitud de rescate de 2 millones de dólares de los secuestradores, la presión diplomática sobre el gobierno haitiano se intensificó. El presidente de República Dominicana, Luis Abinader, dijo a la prensa que su gobierno está tratando de asegurar la liberación de los hermanos Campusano, pero no ofreció detalles. El ministro de Defensa, Carlos Luciano Díaz Morfa, agregó que Haití había solicitado su ayuda.


Estados Unidos, que proporciona financiamiento a la Policía Nacional de Haití, anunció a través de su embajada en Puerto Príncipe que oficiales de la Policía Nacional de Colombia estaban en el país para ayudar a fortalecer la capacidad de la unidad antisecuestro de la policía de Haití. La unidad ha estado plagada durante mucho tiempo por la falta de financiamiento y mano de obra.


El lunes, varios diplomáticos extranjeros que participaron en una reunión virtual del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas para discutir el deterioro de la situación en Haití mencionaron el ataque y el secuestro del equipo de filmación. El empeoramiento de la delincuencia en el país en medio de una agitación política cada vez más profunda preocupaba a todos. Más de un embajador expresó su frustración por la incapacidad del gobierno para desmantelar las bandas armadas y las organizaciones criminales detrás de la creciente ola de secuestros, homicidios y criminalidad desenfrenada.


"Las autoridades deben hacer más", dijo la Representante Permanente Adjunta de Francia, Nathalie Broadhurst, antes de hacer una pregunta directa sobre uno de los líderes de pandillas más notorios y buscados de Haití, implicado con otros dos ex funcionarios del gobierno del presidente Jovenel Moïse en una masacre. "Hago la pregunta sin rodeos: ¿Cómo es posible hoy que Jimmy Cherizier siga libre?"


Cherizier, conocido como "Barbecue", es un ex policía buscado por su presunta participación en la masacre de La Saline de 2018 que dejó decenas de muertos, casas incendiadas y familias desplazadas en el barrio de bajos ingresos de Puerto Príncipe. También es sospechoso de estar involucrado en otras masacres en barrios de clase trabajadora y actualmente encabeza una federación de pandillas cuyos miembros han sido vinculados a la oleada de secuestros.


Gédéon Jean, abogado de derechos humanos y fundador del Centro de Análisis e Investigación de Derechos Humanos, dijo que su organización ha documentado 102 secuestros entre enero y el 23 de febrero. El año pasado, dijo, documentaron 51 secuestros entre enero y marzo.


Hoy en día, incluso las tareas más serviles, como ir al supermercado, salir a comer o dar un paseo de dos a tres horas a una ciudad como Jacmel, requieren planificación y reflexión.


“No es mi responsabilidad como ciudadano asegurarme de que el país esté funcionando bien. Es su responsabilidad ”, dijo Mirambeau, de 37 años, un cineasta que en 2018 ayudó inadvertidamente a lanzar una campaña anticorrupción en las redes sociales después de que publicó una foto de él mismo sosteniendo un cartel de cartón preguntando en criollo qué sucedió con los $ 2 mil millones en dinero de PetroCaribe que recibió Haití. de Venezuela.


“Estamos presionando al gobierno para asegurarnos de que podemos funcionar como ciudadanos normales, podemos ir a las calles, podemos ir a los supermercados”, dijo. "Son cosas normales que hace la gente y yo no puedo hacer eso en el país".


En un país sin salas de cine en funcionamiento, Mirambeau y sus compañeros cineastas han estado tratando de hacer crecer una industria. El secuestro del sábado no lo pone fácil. El lunes, cerraron la producción de su última película y él pasó la mayor parte de la mañana tratando de tranquilizar al equipo, al mismo tiempo que intentaba asegurar la liberación de los tres hombres.


"El gobierno está diciendo: 'No, no hay ningún problema en Haití, no hay secuestros'", dijo Mirambeau, refiriéndose a una declaración reciente del presidente del país ante el Consejo de Seguridad de la ONU de que los secuestros habían disminuido considerablemente. “Todos los días nos secuestran y matan a ciudadanos haitianos. Ya no tiene ningún sentido.


“Hay un problema grave en Haití”, agregó. “Tienes a los medios hablando sobre [este caso]. Pero, ¿qué pasa con las personas que son secuestradas todos los días? No tienen nombre, son los pequeños comerciantes que venden maní en la calle. Los están secuestrando y, a veces, los están matando ”.


Los dos dominicanos trabajaron como técnicos de iluminación, y Augusma, su intérprete, es lingüista y poeta. El lunes, estudiantes de la Facultad de Lingüística Aplicada de la Universidad Estatal de Haití salieron a las calles para exigir su liberación. Indignados, algunos quemaron neumáticos y luego fueron gaseados por la policía.


Además de tener que dejar de filmar el año pasado debido a la pandemia de COVID-19 y la falta de fondos, Mirambeau dijo que nunca habían tenido ningún problema con sus tomas de ubicación, incluso en medio de las recientes protestas contra el gobierno y la creciente inseguridad.


Fue por consejo de su equipo de seguridad, dijo, que decidieron dejar Jacmel después del anochecer y hacer el viaje de regreso a la capital después de haber concluido cinco días de filmación de su segunda película, un thriller político titulado "Malatchong". una palabra criolla que se usa para describir cuando algo es fraudulento. Aunque los haitianos viajan a menudo a altas horas de la noche o temprano en la mañana para evitar los atascos y los secuestros, Mirambeau está convencida de que la hora del viaje no habría marcado la diferencia.


“Ya sea a las 2 p.m. o las 2 de la mañana, hubiera sido lo mismo ”, dijo. “No tiene sentido que como ciudadano tenga que pedir policías [escoltas] porque voy a Jacmel”.


Después de despegar de Jacmel y descender por su empinada montaña, todo parecía ir bien hasta llegar a Léogâne, una ciudad rural a unos 30 kilómetros al sur de Puerto Príncipe.


“Empezamos a tener coches alrededor del convoy, doblándose como si nos estuvieran siguiendo”, dijo Mirambeau. “Estaban haciendo esto todo el tiempo, pero no me di cuenta mientras conducía. Estuvieron tratando de romper el convoy todo el tiempo ".


Todo se desarrolló en segundos, dijo.


"Rompieron el convoy en el lugar correcto y se llevaron a los muchachos", dijo. "Creo que incluso si tuviéramos 40 agentes de policía, se habría vuelto dramático".


La policía ha dicho que las víctimas están detenidas en Grand Ravine, un barrio pobre de barrancos infestados de mosquitos, pasillos estrechos y casas destartaladas y una de las varias guaridas de secuestros en la capital. La policía se ha mostrado reacia a entrar, y los residentes a menudo ayudan a los pandilleros a albergar a sus captores, compartiendo el botín de cualquier rescate.


Cuando los secuestros se convirtieron en un problema por primera vez en 2004, las solicitudes de rescate eran de unos pocos cientos o miles; hoy en día las pandillas piden millones de dólares, otra señal preocupante para quienes siguen la tendencia de secuestros en el país.


“Hoy hay una federación de pandillas, vamos a convertirnos en Yemen, Somalia, El Salvador”, dijo Mirambeau, enumerando países que luchan contra los secuestros y la proliferación de grupos armados. "Esto debe resolverse".


LUCHA CONTRA LOS REALIZADORES EN UN PAÍS DE ALTO RIESGO


Mirambeau y sus socios se hicieron un nombre en 2018 con la comedia negra haitiana "Kafou". Dirigido por Bruno Mourral, el cortometraje fue un paseo desenfrenado por las oscuras calles de Haití con dos repartidores que fueron contratados por un comisionado de policía para entregar un cuerpo. La película, realizada con un presupuesto reducido con donaciones, debutó en Miami con excelentes críticas y mostró el potencial cinematográfico tanto de Muska Films como de Haití.


"Esta es una gran bofetada para la industria en este momento", dijo Mirambeau, quien teme que el secuestro desanime a otros cineastas de venir a Haití o apostar por su potencial.


Jimmy Jean-Louis, un actor de Hollywood nacido en Haití que ha rodado varias películas en Haití y ha tratado de aprovechar el potencial cinematográfico del país, dice que el secuestro es de hecho un revés para su tierra natal. Señaló que los altos costos del seguro de filmar en Haití ya lo hacen menos atractivo, mientras que en la República Dominicana, el país vecino está ganando millones con la filmación de películas como “Rápido y Furioso”.


“Envía un mensaje no solo al negocio del cine sobre la inseguridad que está ocurriendo en el país donde todos son un objetivo”, dijo Jean-Louis. "Cuando es un equipo de una producción que está tratando de hacer algo a pesar de la agitada situación en el país y tienes este tipo de resultado, es como," ¿Qué hacemos ahora? "


Jean-Louis dijo que Haití tiene mucho que puede ofrecer al mundo del cine, pero primero tendrá que salir de la zona roja. Los riesgos del seguro son demasiado altos, dijo, lo que significa que cineastas como él tienen que autofinanciarse o recaudar fondos por su cuenta.


"Estamos perdiendo de muchas maneras", dijo. “Antes era algo haitiano y ahora se está convirtiendo en algo internacional. Cuando hay extranjeros secuestrados, la historia es diferente ".


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