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Revelaciones de cables de Wikileaks: el tráfico de droga en la frontera y la corrupción entre militares

Revelaciones de cables de Wikileaks: el tráfico de droga en la frontera y la corrupción entre militares
Revelaciones de cables de Wikileaks: el tráfico de droga en la frontera y la corrupción entre militares

22151, 28 de octubre, 2004

1. (C) Resumen.  El Presidente dominicano Fernández pidió la asistencia del gobierno norteamericano el 21 de octubre para enfrentar los problemas de la corrupción.  Le dijo al embajador que permanece decididamente a favor del acuerdo de libre comercio (ALC).  Le dio una oportunidad de “sólo tres semanas” (hasta aproximadamente la semana del 25 de octubre), para utilizar su carta dirigida al presidente Bush para que se estudien sus quejas.  Un día después, el Canciller Morales Troncoso dijo que Fernández elegiría uno de varios planteamientos nacionales para persuadir a los intereses azucareros a que abandonen su oposición al ALC.  Fernández trata de lograr apoyo para el ex presidente de El Salvador Francisco Flores para la posición de Secretario General de la OEA.  Los dominicanos estaban a punto de firmar un acuerdo en el que Venezuela proveería un financiamiento a largo plazo del 25% del valor de las compras de petróleo.  Fernández solicitó la ayuda del gobierno norteamericano para asistir en el diseño de planes de acción para la lucha contra la corrupción y las drogas.  Fin de resumen.

[flv:http://www.noticiassin.com/wp-content/uploads/2011/09/WIKI-jueves-01-septiembre.flv 500 295]

Anticorrupción: El propósito original de la reunión

2. (C) Durante una larga reunión con el embajador  y funcionarios de la embajada, el 21 de octubre, el Presidente Fernández habló sobre el libre comercio, temas de seguridad, y la campaña para elegir un nuevo secretario general de la OEA.  Convocó la reunión para tratar sobre el problema de la corrupción en general.  El Presidente hizo un extenso análisis sobre la cultura de la corrupción en RD, incluyendo los factores que contribuyen a la misma, y solicitó la asistencia de USAID para reforzar los sistemas administrativos, formar una campaña para llegarle a la población y un plan de acción para enfrentar el problema.  Le solicitó a la directora de USAID Elena Brineman trabajar estrechamente con el jefe de personal de la Presidencia Danilo Medina, ya que Medina coordina las gestiones del Gabinete  para la reforma institucional.

3. (C) Cuando el embajador trajo a colación el tema de la bien conocida práctica de los militares de quedarse con el 10%, o más, de los contratos, Fernández respondió:  Eso está más allá de mi capacidad de intervenir. Si un presidente latinoamericano interfiere seriamente con ese tipo de asunto de los militares, se arriesga a que atenten contra su vida.  Fernández dijo que su decreto, que puso en retiro a 99 generales en el primer mes de su administración ya le había traído problemas.  Sus servicios de inteligencia le informaron sobre las amenazas de asesinato.  Dijo creer que la reciente violencia se debe en parte a agitación por parte de fuerzas que le son hostiles.

Crimen

4. (C) Fernández habló sobre su inquietud en cuanto a la proliferación de las drogas y la violencia que esto conlleva, atribuido al tráfico desde Colombia y Haití.  El área de la frontera se ha convertido en “tierra de nadie”, como Eritrea o Bangladesh, u otra galaxia.  Las incautaciones no han aumentado a pesar de que el tráfico sí.  Los más afectados por la violencia asociada (con el narcotráfico) son los dominicanos de menores recursos.  Fernández sugirió que él podría pedirle al abogado Vincho Castillo que acepte una posición recién creada como Asesor Contra narcóticos y Contra Bandas.

5. (C) El embajador expresó fuertes dudas sobre Castillo (cable de referencia), recordando las repetidas y recientes acusaciones de parte de “Vincho” de que el embajador y el gobierno norteamericano habían intervenido inapropiadamente en el proceso de Ramón Báez, acusado de fraude masivo en el colapso de Baninter en 2003.  Las agencias estadounidenses tendrían que conversar sobre ese asunto;  su respuesta inicial fue que para una posición tan importante, el gobierno norteamericano necesitaría una persona no solo conocedora sino dispuesta a trabajar con la embajada.  El Presidente no insistió en Castillo y pidió sugerencias de nombres de candidatos con quienes la embajada podría trabajar.

6. (C) En este sentido, Fernández recordó el caso de  Guido Gómez Mazara, asesor legal de Hipólito Mejía.  La administración vigila de cerca a Gómez, dijo, y Fernández sabe que la negativa de la embajada a trabajar con él estuvo justificada.  Gómez es provocador e inmaduro, comentó, y tiene vínculos con el bajo mundo.

Brooke/620Q Atrasos y sanciones del gobierno norteamericano

7. (C) El embajador le dejó saber al Presidente que, a partir del 15 de octubre, RD tiene más de un año de atrasos en ciertos pagos de la deuda bilateral, una situación que, bajo los leyes estadounidenses son motivo de suspensión de la mayoría de los programas de ayuda bilateral.  La embajada notificó al Secretario Técnico Temístocles Montás sobre esto, por escrito, en octubre18, detallando los pagos que no se han hecho y que han provocado los atrasos.  La cantidad acumulada hasta finales de 2004 será de aproximadamente US$23 millones.  Fernández se sintió consternado y dijo que consultaría con el Secretario Técnico.

8. (C) Cuando el embajador le mencionó a Fernández que el Congreso no había respondido a la solicitud del Presidente para que se rechazara el impuesto proteccionista del 25% a las bebidas endulzadas con fructuosa, Fernández reafirmó su intención de vencer la oposición del sector azucarero.

9. (C) El embajador comenzó describiéndole al Presidente la gran inquietud de Washington de que el impuesto del 25% no había sido revocado aún.  Todos sabían que esta era una táctica utilizada por los intereses azucareros dominicanos para conservar su posición privilegiada en la economía, algo que data desde hace 450 años.  El embajador le advirtió al Presidente que era una iniciativa que lleva todas las de perder – comparable con una medida proteccionista que prohíba las computadoras como medio de proteger, digamos, las máquinas de escribir.  Peor aún, la incertidumbre sobre las intenciones de RD causó que se pospusiera la reunión ministerial del CAFTA-RD sobre el medioambiente y ahora esto significa que el país no está incluido en otras actividades destinadas a prepararse para la coordinación e implementación del CAFTA, tales como algunos programas para incrementar la capacidad comercial.   El reto para Fernández era cómo revertir esta situación y mostrar liderazgo.  (El embajador) preguntó ¿cuándo fue la última vez antes de agosto que RD firmó un acuerdo en la Casa Blanca?

10. (C) Fernández respondió enfáticamente en inglés, “No tiene que convencerme.  Está lloviendo sobre mojado”.  Reconoció que cometió un error de distracción al enviar la propuesta de revocación al Senado, donde el paquete fiscal recién había sido aprobado a pesar del fuerte debate sobre el impuesto del 25%.  (El presidente del Senado Andrés) “Bautista no controla el Senado en cuanto a este tema.  El Central  Romana lo tiene bloqueado.  Ellos y sus abogados en Washington les dicen a los senadores que el Congreso tiene hasta marzo para reconsiderar”.

11. (C) El embajador descartó totalmente esta interpretación.  Fernández continuó, “Les di tres semanas – les dije que no los respaldaría, pero que firmaría su carta para que ellos hicieran un último esfuerzo para que se oiga su caso, pero que esas tres semanas terminan la semana entrante”.  Explicó el argumento de los representantes del sector de que ellos habían sido excluidos en las últimas horas de las negociaciones, a pesar de que se les había asegurado previamente que el azúcar no sería incluida en el acuerdo.  “EUA debe ser flexible para al menos escucharlos – no hacer promesas, pero al menos escuchar”.  Advirtió que los intereses azucareros eran ricos y poderosos – utilizando al “hombre del maletín” (sobornos) para influenciar a los congresistas.

12. (C) El embajador enfatizó que el interés de EUA es exactamente el mismo que el de Fernández y el mismo de RD.  Fernández respondió, “Lo sé.  Mi posición no ha cambiado.  Lo dije en Santiago – no permitiré que los intereses del país en general sean tomados de rehén por un sector en particular.  Pero esta es una democracia, y soy presidente de todo el país.  No puedo simplemente excluir los intereses azucareros.  Todo lo que pido es que se les dé una oportunidad para presentar su caso.  Eso no pondría el acuerdo en peligro.  Ellos dicen que se cometió un error técnico.  Yo reactivaré nuestros esfuerzos la semana próxima.  No existe ambigüedad ni ambivalencia en mi opinión.  Defenderé el acuerdo de libre comercio y serviré de vía de comunicación.  Eso es lo que un presidente debe hacer”.

13. (C) El DCM (subjefe de la Misión, NT) comentó que la embajada había escuchado los argumentos del sector azucarero, los cuales no contenían nada nuevo;  la versión del Departamento de Comercio de EUA sobre las conversaciones difieren de sus alegatos.  El embajador recalcó que las partes habían pasado más de 18 meses aclarándose mutuamente sus opiniones.  “Escuchar es importante”, dijo el Presidente.  “Si uno no escucha, la gente se tirará a las calles”.

14. (C) El embajador lo cuestionó: “¿Cuán lejos estaría usted dispuesto a llegar para salvar este acuerdo?”  Fernández respondió, “Cien por ciento.  Esta es la más alta prioridad para el país y el Gobierno.  La corporación Sara Lee me hizo un llamado – me dijeron que estaban demorando una inversión de US$80 millones debido a la incertidumbre sobre el acuerdo.  Y ¿cómo podemos obtener transferencias de tecnología sin un acuerdo?  ¡Si  lo saben, díganmelo!”    Dijo que los abogados del Central Romana decían que el Secretario de Comercio de EUA Zoellick dejaría la posición en enero y que no era ya parte de la ecuación.

15. (C) “Lo mejor para su país”, dijo el embajador, “sería aprovechar el momento y ratificar ahora.  Adelántesele a los centroamericanos”.  Fernández respondió que en una democracia, un líder no debe solamente hacer lo que desea;  primero debe guiar la opinión pública.

16.  (C) Analizando la búsqueda que se lleva a cabo por un nuevo secretario general de la OEA, el Presidente Fernández dijo que le dijo a Francisco Flores de El Salvador que visitara los países del CARICOM para recabar apoyo.  Fernández ya había hablado con varios jefes de estado de los países miembros de CARICOM a su favor (de Flores).  CARICOM se reunirá en noviembre.  Venezuela está violentamente opuesta a Flores, comentó, debido a que Flores reconoció a Carmona en el breve derrocamiento del gobierno de Chávez.  Venezuela estaba presionando a los estados miembros de CARICOM, pero los venezolanos no se habían acercado a los dominicanos sobre el tema.

17. (C) El ex presidente brasileño Cardoso podría ser un candidato, dijo Fernández, aunque Brasil había tenido la posición de secretario general;  y tal vez “Lula” podría querer a Cardoso fuera del país.  La segunda opción de Fernández, después de Flores, sería Insulza de Chile, quien es un prestigioso académico, y ex canciller.  Fernández piensa que Centroamérica, como bloque, no apoyaría a Flores debido a las disputas fronterizas con Honduras.

18. (C) En cuanto a Flores, Fernández lo conoce bien, lo considera un buen candidato, serio e inteligente.

FMI e Instituciones Financieras Internacionales (IFI)

19. (C) Fernández espera poder firmar una carta de intención con el FMI en noviembre. “Entonces”, dijo, “será como los dominós, cada uno caerá en su lugar – el FMI, el Club de París y la reprogramación de los bonos soberanos”.  Los tenedores de bonos ya han formado un comité, con la ayuda de Morgan Stanley.  Venezuela proveerá el financiamiento a largo plazo del 25% de las ventas de petróleo, un acuerdo que ayudará a enfrentar los problemas en el sector energético.

20.  (C) En lo que respecta a la electricidad, dijo, los contratos con las generadoras deben estudiarse y revisarse.  Habló un poco molesto sobre la continuada obligación de pagarle a COGENTRIX unos “US$5 millones mensuales” haya o no generación.  Les pidió a los contratistas llevar a cabo un estudio de los precios de la generación de electricidad en Latinoamérica;  dice que debido a malos contratos, RD tiene tasas más altas que cualquier otro lugar en el Hemisferio.  Está bien consciente de que el paquete financiero de COGENTRIX está estructurado para que si el Gobierno no paga esto aumentaría hasta US$400 millones en las garantías de los préstamos de los bonos soberanos.

21.  (C) La directora de USAID Elena Brineman mencionó que el plan para el sector energético que está en desarrollo, pronto le será enviado a Fernández.   “Necesitamos encontrar US$20 millones mensuales, solamente para sobrevivir”, comentó el Presidente.  “Las tarifas no pueden aumentar;  eso solamente alentaría más robo y evasión.  Las generadoras dicen ‘aumenten las tarifas’ – necesitamos reestructurar las redes”.  Fernández considera que la región este (EDESTE) tiene un exceso de capacidad, mientras que el norte (EDENORTE) está por debajo de su capacidad debido al “monopolio” Smith and Enron cerca de Puerto Plata, que “cobra por 180 megavatios, aun cuando no producen más de 135 megavatios”.  Fernández dijo que está muy interesado en recibir un informe sobre el plan de USAID – “porque USAID es el asesor más independiente que tenemos”.

22. (C) La situación del suministro de gas de cocinar es aceptable, dijo Fernández.  Los subsidios han sido reducidos en 3 por ciento hasta ahora al eliminar los subsidios sobre las entregas a la industria.  La reducción debe ser de 25%, dijo Fernández, en la medida en que nos adentramos en la cadena y los identificamos correctamente.  El proyecto para emitir tarjetas a los consumidores calificados en casas de familia está en proceso y su amplia distribución deberá empezar en diciembre, con la perspectiva de finalizarlo para marzo.

23. (C) Fernández dijo que las otras posibilidades para ayudar a reestructurar el sector energético podría incluir las dos nuevas plantas generadoras a carbón que están disponibles en Houston.  Las fusiones de las compañías distribuidoras podrían ser una posibilidad y existen tres proyectos pilotos actualmente para la generación eólica (o con molinos de viento, NT).

Comentario

24. (C) Fernández estaba solo cuando se reunió con el embajador, el subjefe de la Misión, la directora de USAID y el asesor Económico/Político.  En cierto momento, salió del salón para buscar una libreta y tomar notas.  Como siempre, fue considerado, mesurado al hablar, y conceptual en su planteamiento.  Dejó algunas marcadas incertidumbres, sin embargo – no especificando, por ejemplo, exactamente qué planea hacer para promover el acuerdo de libre comercio una vez que la aparentemente arbitraria demora de tres semanas para tomar acción en lo del azúcar finalice.  Describió la habilidad del sector azucarero para bloquear pero no sugirió cómo se podría superar esto.  Al día siguiente, en conversación con el embajador,  el Canciller Carlos Morales Troncoso, quien es un aliado del sector, sugirió que existen “tres planteamientos, todos locales” que podrían persuadir a los intereses azucareros a dejar su oposición a que se revoque el impuesto proteccionista.  Morales declinó la invitación del embajador para que fuera más específico.

HERTELL

Documento original de los cables Wikileaks.

22151, 28 de octubre, 2004

C O N F I D E N T I A L SECTION 01 OF 05 SANTO DOMINGO 005952

SIPDIS

DEPT FOR WHA, WHA/CAR, WHA/EPSC, WHA/OAS; EB, EB/IFD/OMA,

EB/TPP/BTA;

WHITE HOUSE FOR USTR; NSC FOR SHANNON AND MADISON

LABOR FOR ILAB; USCINCSO ALSO FOR POLAD;TREASURY FOR

OASIA-LCARTER

USDOC FOR 4322/ITA/MAC/WH/CARIBBEAN BASIN DIVISION

USDOC FOR 3134/ITA/USFCS/RD/WH; DHS FOR CIS-CARLOS ITURREGUI

E.O. 12958: DECL: 06/04/2014

TAGS: ETRD, PGOV, EFIN, DR

SUBJECT: DOMINICAN PRESIDENT ON CORRUPTION, FREE TRADE

AGREEMENT, REGIONAL POLITICS, FINANCES

REF: SANTO DOMINGO 5779

Classified By: Ambassador Hans H Hertell.  Reason:  1.4 (a) and (d).

1.  (C) Summary.  Dominican President Fernandez asked on

October 21 for USG help in addressing corruption issues.  He

told the Ambassador that he remains strongly in favor of the

free trade agreement (FTA).  He gave the sugar sector an

opportunity of “only three weeks” (until sometime the week of

October 25)  to use his letter to President Bush to seek

review of their complaints. A day later Foreign Minister

Morales Tronocos said Fernandez would choose one of several

domestic approaches to persuade sugar interests to drop their

opposition to the FTA. Fernandez is seeking support for

former president of El Salvador Francisco Flores for the post

of OAS Secretary General. Dominicans were about to sign a

deal in which Venezuela will provide long-term financing for

25 percent of the value of petroleum purchases.  Fernandez

sought USG help to design action plans to fight corruption

and illegal narcotics.   End summary.

 

Anti-Corruption: the Original Purpose of the Meeting

 

2.  (C) During a lengthy meeting with the Ambassador and

senior staff on October 21 Dominican President Fernandez

touched on free trade, security issues, and the effort to

choose a new OAS Secretary General.  He had convened the

meeting to address the general problem of corruption. The

President discussed at length his analysis of the culture of

corruption in the Dominican Republic, including contributing

factors, and asked for USAID help in reinforcing

administrative systems, putting together a public outreach

effort, and putting together an action plan to address the

problem.  He asked USAID Director Elena Brineman to work

closely with presidental chief of staff Danilo Medina, since

Medina coordinates cabinet efforts on institutional reform.

 

3. (C) When the Ambassador raised the issue of the well-known

military practice of skimming 10 percent or more on

contracts, Fernandez replied: “That goes beyond my ability to

intervene.  If a Latin American president interferes

seriously with those types of military matters, he risks

getting shot.”  Fernandez said that his decree retiring 99

generals within the first month of the administration had

already caused him difficulties.  His intelligence services

had told him of threats of assassination.  He said he

believes that the recent violence may be due in part by

agitation by forces hostile to him.

 

Crime

 

4.  (C) Fernandez spoke of his concern about the spread of

narcotics and associated violence, attributed to flows from

Colombia and Haiti.  The border area had become a “no man’s

land, like Eritrea or Bangladesh, or another galaxy entirely.

Seizures had not increased even though trafficking had.

Worst affected by associated violence were the very poorest

Dominicans.  Fernandez suggested that he might ask attorney

“Vincho” Castillo to take a newly created post as Advisor for

Anti-Narcotics and Anti-Gangs.

 

5.  (C) The Ambassador expressed strong misgivings about

Castillo (see reftel), recalling repeated recent accusations

from “Vincho” that the Ambassador and U.S. government had

been improperly intervening in the prosecution of Ramon Baez,

charged of massive fraud in the 2003 Baninter failure. U.S.

agencies would have to discuss the matter; his initial

response was that for such an important post the USG would

need a person not only knowledgeable but also willing to work

with the Embassy.  The President did not insist on Castillo

and asked for suggestions of names of candidates with whom

the Embassy could work.

 

6.  (C) In this connection Fernandez recalled the case of

Guido Gomez Mazara, legal advisor to Hipolito Mejia.  The

administration is watching Gomez closely, he said, and

Fernandez knows that the Embassy’s refusal to work with him

was justified.  Gomez is provocative and immature, he

commented, and he does have links with the underworld.

 

Brooke/620Q Arrears and USG sanctions

 

7.  (C) The Ambassador advised the President that as of

October 15 the Dominican Republic is more than one year in

arrears on certain bilateral debt payments, a situation which

under U.S. law is the basis for suspension of most bilateral

assistance programs.  The Embassy notified Technical

Secretary Temistocles Montas of this in writing on October

 

SIPDIS

18, providing a detail of unpaid payments triggering arrears.

The cumulative amount through the end of 2004 will be

approximately USD 23 million.  Fernandez was dismayed and

said he would consult with the Technical Secretary.

 

“I’ll Go 100 Percent to Keep DR in CAFTA”

 

8.  (C) When the Ambassador raised with Fernandez the lack of

congressional response to the President’s request to repeal

the 25 percent protectionist tax on fructose-sweetened

drinks, Fernandez reaffirmed his intention to overcome sugar

sector opposition.

 

9. (C) The Ambassador began by describing to the President

Washington’s great concern that the 25 percent tax had not

yet been repealed. All knew this tax was a tactic used by the

Dominican sugar interests to preserve their privileged

position in the economy, dating back 450 years.  The

Ambassador warned the president that it was a losers’

initiative — akin to a protectionist measure barring

computers as a means of protecting, say, typewriters.  Worse,

the uncertainty about Dominican intentions caused

postponement of a CAFTA-DR ministerial meeting on the

environment and now meant that the country is not included in

other activities designed to prepare for CAFTA coordination

and implementation, such as some trade capacity building

programs.  The challenge to Fernandez was how to turn this

situation around and show leadership.  When, he asked, was

the last time before August that the Dominican Republic had

signed an agreement at the White House?

 

10. (C) Fernandez replied emphatically, in English, “You

don’t have to convince me.  You are preaching to the

converted.” He acknowledged making a mistake of inattention

in sending the repeal proposal to the Senate, where the tax

package had just been approved despite sharp debate over the

25 percent tax.  (Senate President Andres) “Bautista does not

control the Senate on this issue. (Sugar concern) Central

Romana has it blocked.  They and their Washington lawyers are

telling senators that Congress has until March to

reconsider.”

 

11.  (C) The Ambassador strongly dismissed that

interpretation.  Fernandez continued, “I gave them three

weeks — told them that I would not back them, but I would

sign their letter, so they could try one last effort to have

their case heard, but that three weeks runs out next week.”

He outlined the sector representatives’ argument that they’d

been excluded in the last hours of negotiations, despite

earlier assurances that sugar would not be included in the

agreement.  “The U.S. should have the flexibility at least to

listen to them — not to make any promises, but at least to

listen.”  He warned that sugar interests were moneyed and

powerful — employing “the man with the suitcase” (bribery)

to influence congressmen.

 

12. (C)  The Ambassador stressed that the U.S. interest is

exactly the same as Fernandez’s and the same as that of the

Dominican Republic. Fernandez replied, “I know that.  My

position has not changed.  I said it in Santiago — I will

not allow the interests of the country as a whole to be held

hostage to a single sector.  But this is a democracy, and I

am president of the whole country.  I cannot simply exclude

the sugar interests.  All I am asking is for them to be given

an opportunity to present their case.  That would not

endanger the agreement.  They are saying that a technical

error was made.  I will reactivate our efforts next week.

There is no ambiguity or ambivalence in my view. I will

defend the free trade agreement and serve as a channel of

communication.  That is what a president should do.”

 

13.  (C) The DCM commented that the Embassy had heard the

sugar sector’s arguments, which held nothing new; USTR’s

account of the talks differed from their allegations. The

Ambassador stressed that the sides had spent more than 18

months mutually clarifying views.  “Listening is important,”

replied the President.  “If one doesn’t listen, the people

will go into the streets.”

 

14.  (C) The Ambassador challenged him:  “How far would you

be willing to go to save this agreement?”  Fernandez replied,

“One hundred percent.  This is the top priority for the

country and for the government.  Sara Lee Corporation called

on me — they told me they were holding up an investment of

USD 80 million because of the uncertainty about the

agreement.  And how can we obtain technology transfers

without an agreement?  If you know, tell me!” He said that

lawyers for Central Romana were saying that USTR Zoellick

would be leaving in January and was no longer part of the

equation.

 

15. (C) “The best for your country,” said the Ambassador,

“would be to seize the moment and ratify now.  Get ahead of

the Central Americans.”  Fernandez replied that in a

democracy, a leader cannot do just what he likes; he first

must lead public opinion.

 

OAS Secretary General

 

16.  (C) Reviewing the search underway for a new OAS

secretary general, President Fernandez said that he had told

 

SIPDIS

Francisco Flores of El Salvador to visit the CARICOM

countries for support.  Fernandez had already spoken to

several CARICOM heads of state or government on his behalf.

CARICOM wil meet in November.  Venezuela was violently

anti-Flores, he commented, because Flores had recognized

Carmona in the short-lived overthrow of the Chavez

government.  Venezuela was pressing the CARICOM states, but

the Venezuelans had not approached the Dominicans on the

subject.

 

17.  (C) Brazilian ex-president Cardoso might be a candidate,

said Fernandez, although Brazil had recently held the

Secretary General position; and perhaps “Lula” might like to

 

SIPDIS

have Cardoso out of the country.  Fernandez’s second choice,

after Flores, would be Insulza of Chile, who was prestigious,

a known academic, and former foreign minister.  Fernandez

considers that Central America, as a block, will not support

Flores because of border differences with Honduras.

 

18.  (C) As for Flores, Fernandez knows him well, considers

him a good candidate, serious and intelligent.

 

IMF and IFIs

 

19.  (C) Fernandez expects to sign a letter of intention with

the IMF in November.  “Then,” he said, “It will be like

dominos, each one falling into place — the IMF, the Paris

Club, and the rescheduling of the sovereign bonds.”

Bondholders have already formed a committee, with the

assistance of Morgan Stanley.  Venezuela will provide

long-term financing for 25 percent of petroleum sales, an

arrangement that will help meet the problems in the

electricity sector.

 

20.  (C) As for electricity, he said, contracts wth

generators must be reviewed and revised.  He spoke with some

annoyance about the continuing obligation to pay COGENTRIX

some “USD 5 million a month” whether or not it was

generating.  He has asked for contractors to do a study of

the prices of electricity generation across Latin America; he

says that due to bad contracts, the Dominican Republic faces

higher rates than anywhere else in the hemisphere.  He is

well aware that the COGENTRIX financing package is structured

so that default by the government would trigger up to USD 400

million in sovereign loan guarantees.

 

21.  (C) USAID Director Brineman mentioned the plan for the

electricity sector currently in development, shortly to go to

Fernandez.  “We need to find USD 20 million a month, just to

survive,” the President commented.  “Tariff rates cannot go

up; that would just encourage more theft and evasion.

Generators say, ‘raise the tariffs’ — we need to restructure

the grid.”  Fernandez finds that the eastern region (EDESTE)

has excess capacity, while the north (EDENORTE) is

underserved by “monopoly” Smith and Enron near Puerto Plata,

which “charges for 180 megawatts, even though they don’t

produce more than 135 megawatts.”  Fernandez said he is very

interested in getting a brief on the USAID plan — “because

USAID is the most independent advisor we have.”

 

22.  (C) The cooking gas supply situation is acceptable,

Fernandez said.  Subsidies have been reduced by 3 percent so

far by eliminating subsidies on deliveries to industry.  The

cut should be 25 percent, said Fernandez, as we work our way

through the chain and target them correctly.  The project to

issue cards to qualified household consumers is moving and

wide distribution should be underway by December, with the

prospect of finishing it by March.

 

23.  (C) Fernandez said that further possibilities to help

restructure the electricity sector could include the two new

coal-fired generating plants available in Houston.  Mergers

of distribution companies might be a possibility, and there

are three pilot projects now for wind-powered generation.

 

COMMENT

24.  (C) Fernandez was solo as he met the Ambassador, DCM,

USAID Director and EcoPol counselor.  At one point he stepped

out of the room to get a pad with which to make notes.  As

always, he was thoughtful, well spoken, and conceptual in his

aproach.  He left some stark uncertainties, however — not

specifying, for example, just what he intends to do to

promote the free trade agreement once the apparently

arbitrary three-week delay for sugar action is finished.  He

described the sugar sector’s ability to block but did not

suggest how this could be overcome.  (The next day in

conversation with the Ambassador, Foreign Minister Carlos

Morales Troncoso, himself an ally of the sector, suggested

that there were “three approaches, all domestic” that might

persuade sugar interests to drop their opposition to

repealing the protectionist tax.  Morales declined the

Ambassador’s invitation to be more specific.)

HERTELL

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