Los resultados mostraron que, en general, la heredabilidad del SII (cuánto influyen los genes en la probabilidad de desarrollar una afección en particular) es bastante baja, lo que indica la importancia de factores ambientales como la dieta, el estrés y los patrones de comportamiento que también pueden compartirse en la familia y con el medio ambiente.

REDACCIÓN.- ¿Qué vínculo podría tener una enfermedad intestinal con problemas mentales? El simple hecho de relacionarlos parece difícil, sin embargo,  un equipo de científicos y especialistas en el Reino Unido y España han descubierto lo contrario.

El equipo de científicos, que involucra a más de 40 instituciones y está coordinado por especialistas analizó datos genéticos de 40.548 personas que padecen Síndrome de Insttetino Irritable (SII) del Biobanco del Reino Unido y 12.852 de la iniciativa Bellygenes y los comparó con 433.201 personas sin SII, centrándose en individuos de ascendencia europea.

Los hallazgos se repitieron con datos no identificados de la compañía de genómica 23andMe, proporcionados por clientes que dieron su consentimiento para la investigación, comparando 205.252 personas con SII con 1.384.055 controles.

Los resultados mostraron que, en general, la heredabilidad del SII (cuánto influyen los genes en la probabilidad de desarrollar una afección en particular) es bastante baja, lo que indica la importancia de factores ambientales como la dieta, el estrés y los patrones de comportamiento que también pueden compartirse en la familia y con el medio ambiente.

Sin embargo, seis diferencias genéticas (que influyen en los genes NCAM1, CADM2, PHF2 / FAM120A, DOCK9, CKAP2 / TPTE2P3 y BAG6) fueron más comunes en las personas con SII. Dado que los síntomas esta dolencia afectan al intestino, se esperaría que los genes asociados con un mayor riesgo de SII se expresaran allí, pero esto no es lo que encontraron los investigadores. En cambio, la mayoría de los genes alterados parecen tener funciones más claras en el cerebro y posiblemente en los nervios que irrigan el intestino, en lugar del intestino en sí.

Cabe destacar que el síndrome del intestino irritable es una dolencia común en todo el mundo, que afecta a aproximadamente 1 de cada 10 personas y causa una amplia gama de síntomas que incluyen dolor abdominal, distensión y disfunción intestinal que pueden afectar significativamente la vida de las personas.

 

Los investigadores también buscaron una superposición entre la susceptibilidad al SII y otras afecciones de salud física y mental. Descubrieron que la misma estructura genética que pone a las personas predispuestas a sufrir SII también aumenta el riesgo de trastornos comunes del estado de ánimo, como ansiedad, depresión y neuroticismo, así como insomnio. Sin embargo, los investigadores enfatizan que esto no significa que la ansiedad cause síntomas de SII o viceversa.

El coinvestigador principal del estudio y gastroenterólogo consultor Miles Parkes de la Universidad de Cambridge, explicó: “El SII es un problema común y sus síntomas son reales y debilitantes. Aunque ocurre con más frecuencia en personas propensas a la ansiedad, no creemos que la cause; nuestro estudio muestra que estas afecciones tienen orígenes genéticos compartidos, y los genes afectados posiblemente conduzcan a cambios físicos en el cerebro o las células nerviosas que en a su vez causan síntomas en el cerebro y síntomas en el intestino”.

El estudio también encontró que las personas con SII y ansiedad tenían más probabilidades de haber sido tratadas con frecuencia con antibióticos durante la niñez. Los autores del estudio plantean la hipótesis de que el uso repetido de antibióticos durante la infancia podría aumentar el riesgo de SII (y quizás ansiedad) al alterar la flora intestinal normal (bacterias saludables que habitualmente viven en el intestino) que a su vez influyen en el desarrollo de las células nerviosas y el estado de ánimo.