Se estima que un 5 % de la población adulta manifiesta dolor diariamente, lo que implica una grave afectación física y psicológica en el día a día y un gran impacto en la calidad de vida.

REDACCIÓN INTERNACIONAL.- Este 17 de octubre se conmemoró el Día Mundial del Dolor,  fecha elegida por la Organización Mundial de la Salud (OMS)

Se estima que un 5 % de la población adulta manifiesta dolor diariamente, lo que implica una grave afectación física y psicológica en el día a día y un gran impacto en la calidad de vida.

Diversos estudios realizados en España señalan además que alrededor del 30 % de la población refiere haber padecido dolor en las últimas 48 horas, más del 40 por ciento en la última semana y casi un 80 % en los últimos seis meses.

Tanto su prevalencia como su intensidad son mayores en mujeres y aumenta con la edad de los pacientes.

Tipos de dolor

“El dolor es un síntoma muy común, que supone el 50 % de las visitas a Atención Primaria y, puesto que el sistema neurológico es el punto de partida y final del dolor, también de las consultas de Neurología”, señala el doctor Alan Luis Juárez, Coordinador del Grupo de Estudio de Dolor Neuropático de la Sociedad Española de Neurología (SEN).

De acuerdo con este especialista, el dolor se clasifica en tres grandes grupos:

  • Dolor nociceptivo, causado por la activación de los receptores del dolor en respuesta a un estímulo (por una lesión, inflamación, infección, enfermedad,…)
  • Dolor neuropático, como consecuencia de daño sobre el sistema nervioso , considerado dolor patológico, ya que no tiene ninguna utilidad como mecanismo de alerta o defensa
  • Dolor con condiciones mixtas de los dos

“En Neurología, el dolor reconocido como primera causa de visita a nuestras consultas externas es la cefalea, aunque también se puede expresar en casi todas las patologías neurológicas: neuropatías, trastornos desmielinizantes, enfermedad de Parkinson, demencias…” apunta el doctor Alan Luis Juárez.

“Se estima que un 25 % de las consultas por dolor en atención primaria pueden estar relacionadas con pacientes que padecen dolor neuropático”, afirma el neurólogo.

¿Qué es el dolor neuropático y por qué se produce?

El dolor neuropático se produce por una disfunción del sistema nervioso que hace que se interpreten como dolorosos ciertos estímulos que en realidad no lo son.

La SEN estima que hasta 3 millones de españoles pueden padece dolor neuropático.

Por sus características fisiopatológicas y por la ausencia de respuesta de más del 50 % de los pacientes al tratamiento inicial, el dolor neuropático tiende frecuentemente a la cronificación, según el doctor Alan Luis Juárez, Coordinador del Grupo de Estudio de Dolor Neuropático de la Sociedad Española de Neurología (SEN)

“El dolor neuropático o mixto que además se cronifica, es el que suele involucrar un mayor esfuerzo de atención por parte del especialista”, comenta el neurólogo.

“A pesar de que a que en los últimos años se ha avanzado en su tratamiento, en muchas ocasiones, o no es bien tolerado por el paciente, o se pierde la adherencia terapéutica por distintos factores, o incluso el dolor se hace refractario a cualquier tipo de tratamiento”, añade el especialista.

Tanto por la dificultad de tratamiento, como por su enorme complejidad fisiopatológica y por la forma tan intensa en la que lo experimentan los pacientes, el dolor neuropático se considera como uno de los peores dolores, con afectación en las esferas física, psicológica y funcional en la vida diaria de la persona en un 85 % de casos.

Además, está descrito que alrededor de un 70 por ciento de las personas afectadas por esta condición pueden llegar a presentar algún tipo de trastorno en la esfera psiquiátrica, sobre todo del tipo ansioso-depresivo, alteraciones en el ámbito del sueño, e incluso fatiga crónica.

El dolor ha empeorado con la pandemia

La multimorbilidad está especialmente relacionada con este tipo de dolor y alrededor del 88 % de la población mayor tiene estas características: con trastornos del rango anímico como depresión y ansiedad, obesidad, diabetes mellitus, trastornos cardiovasculares y pulmonares, y cáncer, entre los más habituales.

Además, la pandemia ha empeorado mucho más el panorama. Son muchos los pacientes con algún tipo de dolor especial, con riesgo de cronificar, que no han sido correctamente atendidos.

La Sociedad Española del Dolor, hace unos meses, señaló que la situación de confinamiento del año pasado generó que el 59,4 % de las personas que viven con dolor crónico en España presentaran empeoramiento de su condición.

“Aunque aún estamos aprendiendo sobre las consecuencias de la pandemia en esta área, parece que la covid-19  ha generado, al igual que otras secuelas neurológicas más conocidas, afectación de dolor neuropático” concluye el doctor Alan Luis Juárez.