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Un ultracongelador "made in Luxemburgo", apto para todas las vacunas covid

Un ultracongelador
Un ultracongelador "made in Luxemburgo", apto para todas las vacunas covid

Hosingen (Luxemburgo).- La distribución, almacenamiento y conservación de los viales de las vacunas contra la covid-19 que se administran en la UE, como las de Pfizer o Moderna, es un auténtico reto logístico por las bajísimas temperaturas que necesitan (-20 y -70 grados, respectivamente), algo que ha convertido en esenciales a algunas empresas, como una luxemburguesa fabricante de ultracongeladores.

«Eso nos hizo pensar: necesitamos desarrollar un equipamiento que pueda almacenar los dos perfiles de temperatura, porque los gobiernos no van a asumir el riesgo de comprar algo que no sirva después», explica en una entrevista con Efe el director ejecutivo de la empresa luxemburguesa B Medical Systems, Luc Provost.

De este modo, la compañía decidió desarrollar un congelador que «puede almacenar de -20 a -80 grados», explica Provost, cubriendo así «todo el rango» de temperatura, agilizando las cuestiones logísticas y convirtiéndose, «junto con otra marca estadounidense», en «los únicos» que lo han hecho, asegura a Efe el CEO de B Medical.

Según explica Provost, los viales se almacenan en el empaquetado original del fabricante que, en el caso de Pfizer/BioNTech, «se parecen a cajas de pizza», bromea el CEO de B Medical, y que tienen capacidad para almacenar «hasta 300.000 vacunas en un ultracongelador de 700 litros».

Pero este particular contenedor no es apto para transporte. Para ello, son necesarias cajas específicas con hielo seco «que permiten transportar a -80 grados durante cinco días» y que cuentan con un «registrador de datos» que muestra en directo en Google Maps «dónde está la vacuna, a qué temperatura, cuál es la temperatura ambiente y si hay una alerta», explica.

A través de este dispositivo de trazabilidad, se envía un correo electrónico o un SMS -para cubrir también las necesidades de aquellos lugares que no cuentan con conexión a internet- a la persona a cargo de tomar acciones al respecto.

Una vez en el lugar de destino, los viales deben introducirse en este ultracongelador, que impide que se rompa la cadena de frío y que mantendrá las vacunas a largo plazo.

GRAN DISTRIBUIDOR EN LATINOAMÉRICA

Según explica Provost, los clientes de B Medical suelen ser los propios gobiernos, que canalizan la compra a través de sus ministerios de Sanidad, aunque en ocasiones organizaciones como Unicef o el Banco Mundial se encargan de realizar la gestión por los Estados.

En esta línea, destaca el director general, entre sus principales clientes se encuentra Latinoamérica donde, tras sus próximas remesas, enviarán ultracongeladores a países como Perú, Colombia o Panamá: «hace unas semanas llegó un pedido de 4 millones de euros para Perú», asegura Provost.

En su país de origen, Luxemburgo, sus equipamientos copan el cien por cien del mercado, lo que asegura, es «una gran ventaja para el país, porque no necesitan cambiar, ni asumir riesgos, todo está cubierto por los equipamientos que hacemos aquí», añade el luxemburgués.

CRECIMIENTO EXPONENCIAL

Hasta el momento, sus equipamientos se destinaban principalmente a la investigación: «las industrias farmacéuticas como Glaxo, Sanofi o el Instituto Pasteur los usaban para el desarrollo de nuevos medicamentos o nuevas vacunas», asegura Provost, entre ellas, la del ébola, que también requiere una muy baja temperatura de conservación.

Sin embargo, debido a la crisis de la covid-19, B Medical ha quintuplicado su producción en el último año, pasando de 4.000 equipamientos a más de 20.000.

No obstante, y pese a que «no es fácil encontrar en el norte de Luxemburgo gente para producir», la empresa está ampliando su capacidad: ahora cuenta con 250 personas en plantilla, a lo que se suman otras 70 con un contrato temporal y, además, está construyendo otra fábrica junto a las instalaciones ya existentes de B Medical.

Prevén que la capacidad de producción se amplíe para contratar a unas 100 personas más.

Para esta ampliación, explica, la empresa recibió un total de 5,7 millones de euros de parte de la UE, canalizados a través del Ejecutivo de Xavier Bettel de quien, asegura, ha obtenido «mucho apoyo».

Su modelo de negocio les ha llevado ahora también a EE.UU., con una planta de distribución, y a India, lugar estratégico donde, según asegura Provost, «se produce más o menos el 70 % de las vacunas a nivel mundial (…) Estar cerca de esa producción es muy importante para nosotros», agrega el CEO de B Medical. 

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