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Wikileaks: Lucha entre funcionarios del Gobierno por el control de las políticas energéticas (Video)

Wikileaks: Lucha entre funcionarios del Gobierno por el control de las políticas energéticas (Video)
Wikileaks: Lucha entre funcionarios del Gobierno por el control de las políticas energéticas (Video)

77879, 11 de septiembre, 2006

CONFERENCIA DEL PRESIDENTE FERNANDEZ SOBRE EL SECTOR ENERGÉTICO

[flv:http://www.noticiassin.com/wp-content/uploads/2011/10/WIKI-13-ACT-2011.flv 500 295]

1. (U) Resumen.  Del 8-9 de septiembre el Presidente Fernández será el anfitrión de una conferencia nacional con aproximadamente 300 participantes del sector público y privado del sector energético.  La conferencia se centrará  en un reporte presentado al Presidente Fernández en marzo de 2006 por Adam Smith International (ASI) sobre el sector energético en RD.  Los líderes de la industria piensan que Fernández destacará nuevas acciones que el Gobierno planea tomar para resolver el problema de la electricidad que existe desde hace 30 años.  Fin resumen.

2. (U) Del 8-9 de septiembre el Presidente Fernández será el anfitrión de una conferencia nacional con aproximadamente 300 participantes del sector público y privado del sector energético.  La conferencia se centrará  en un reporte presentado al Presidente Fernández en marzo de 2006 por Adam Smith International (ASI) sobre el sector energético en RD.  El reporte de ASI recomienda cambios en las directrices para combatir la baja cantidad de cobros y los altos niveles de robo los que resultan en grandes pérdidas en distribución dentro del sector energético.  ASI también recomienda fortalecer la política central por medio de la creación de una nueva secretaría (de energía/electricidad) concentrada en el establecimiento de políticas, planificación, regulación, pero sin ninguna responsabilidad de dirigir las compañías distribuidoras de electricidad.

3. (U) La primera recomendación de ASI sobre los déficits en los cobros no es nueva.  Un estudio de USAID completado en 2003 también destaca los bajos niveles en los cobros y la necesidad de mejorar las medidas para que se cumpla con esta obligación y más independencia al nivel regulador.  En las últimas cinco conferencias sobre el sector energético, tanto los consultores como los principales ejecutivos de las compañías de generación y distribución recomendaron, y en algunos casos exigieron, que el Gobierno “¡detenga e robo y la corrupción!”  El Banco Mundial reportó en 2000 que RD estaba en el 9no lugar como el peor país en el mundo en cuanto a pérdidas de distribución.  En 2002, el Banco clasificó el país como el número 7 y en 2005 ocupó el 4to lugar como el peor. El movimiento ha sido consistentemente retrógrado.

4. (SBU) Desde que asumió la presidencia, el Presidente Fernández y los funcionarios del sector han abordado el problema con soluciones a corto plazo o de forma no canalizada:  propuesta de renegociación del Acuerdo de Madrid sobre los cambios en las tarifas a cambio de compensación por adelantado, una propuesta para renegociar los acuerdos de compra de energía (PPA) con los productores independiente de energía, y la firma de contratos para la compra de dos  nuevas plantas a carbón, de 600 MW.  La propuesta de renegociación fracasó, una señal positiva para las futuras inversiones extranjeras, pero las dos nuevas plantas se compraron (a la fecha, aún no han sido inauguradas debido a falta de financiamiento externo o de garantías del Gobierno).  La iniciativa de construcción se llevó a cabo aun cuando RD tiene más de 3000 MW de capacidad instalada;  la demanda actual es de unos 1600 MW con horas de mayor consumo de 2200 MW.  Agregar dos nuevas plantas llevaría la capacidad instalada a un total de 4200 MW, muy en exceso de lo que se necesita para cumplir con la demanda.  El motivo que se presume es crear presión sobre las ya establecidas generadoras, para forzar una renegociación del Acuerdo de Madrid y las PPA, de acuerdo a un alto funcionario dominicano.

5.  (SBU) Los problemas de robo y la corrupción no son nuevos.  Consultores sobre energía, presidentes de compañías, el regulador Francisco Méndez, el secretario técnico Temístocles Montás y el Presidente Fernández, todos saben que la corrupción y el robo son la causa fundamental de los problemas del sector.  Lo que sí es nuevo es que el 16 de agosto el partido de Fernández, el PLD, asumió el control de ambas cámaras en el Congreso por primera vez.  Ellos deberían tener los votos para implementar las reformas para frenar la corrupción y el robo.  Lo que no se sabe es si el Presidente y el partido tienen la voluntad política.

——————————————— —-

¿Más privatización del sector energético?

6. (C) La Corporación Dominicana de Empresas Eléctricas Estatales (CDEEE) controla en la actualidad el sector de transmisión, todas las plantas hidroeléctricas y dos terceras partes del sector de distribución.  De acuerdo al gerente en el país de AES Manuel Pérez, esta operación gubernamental tiene un flujo de efectivo de US$1 mil millones, él duda que el Gobierno deje una operación que llena las arcas del Gobierno y alimenta el partido político con poder e influencia.

7. (C) CDEEE tiene los mayores recursos y es la institución más poderosa del Gobierno en el sector energético.  Está dirigida por el vicepresidente ejecutivo Rhadamés Segura, un poderoso miembro del PLD, muy cercano a Danilo Medina, el jefe del Gabinete del Presidente Fernández. Durante una visita de cortesía de los oficiales de la división económica de la embajada en julio a Rubén Montás, entonces director de la Comisión Nacional de Energía, Montás dijo que Segura se opone a más privatización del sector y destacó que, de hecho, Segura quisiera más control gubernamental en el sector eléctrico.  Montás agregó que Segura tiene aspiraciones presidenciales y le gusta que lo vean en público en reuniones con un general del ejército detrás de él, simbolizando su elevado nivel de autoridad.

—————–

Se habla de una Secretaría

8. (C) La recomendación de ASI para la creación de una Secretaría podría hacerse realidad.  ASI considera que el sector energético se beneficiaría de un liderazgo más firme para las políticas fundamentales.  El Presidente Fernández podría fácilmente obtener aprobación de parte del Congreso.  La mayoría de los expertos en la industria piensan que Segura sería elegido para dirigir el organismo.  Esto alimentaría su deseo de ver un mayor control por parte del Gobierno en el sector energético.  Dadas sus ambiciones políticas, luce poco probable que él daría los pasos para crear las reformas necesarias.

Expectativas de la conferencia

9. (C) Pérez, de la AES, cree que Fernández y otros funcionarios gubernamentales tratarán de lograr cierta libertad de acción por parte de las generadoras (el sector privado) en cuanto a los contratos existentes.  Pérez también piensa que Fernández hablará sobre energías renovables, proyectos para construir plantas de etanol y granjas con molinos de viento (energía eólica, NT).  Sobre la corrupción y el robo, Pérez espera que Fernández promulgue medidas más duras para frenar los problemas.  El índice de recuperación de costos en julio (IRC) para todo el sector fue de aproximadamente 54 por ciento, “un negocio fracasado” como dijo un representante de la Comisión Europea.

10.  (SBU) Las distribuidoras han estado racionando la electricidad en todo el país, dando horas limitadas de servicio a las comunidades que tienen el peor récord de pagos.  Una nota optimista es que AES anunció que dos pueblos en el Este del país recibirán 24 horas de electricidad diariamente debido a que el IRC en estos dos pueblos alcanzó el 85 por ciento.  AES prometió servicio de 24 horas si se lograba un nivel suficientemente alto en los cobros.  El resultado es que una consistente mayoría de consumidores pagaron por lo que usaron.  El proyecto se llama La Esperanza y debe enviarle un mensaje a Fernández y el gobierno que el problema energético puede resolverse si se enfrentan el fraude y el robo.  El tabloide sensacionalista vespertino El Nacional publicó una festiva caricatura editorializada el 7 de septiembre, un positivo e inusitado manejo de las noticias.

11. (SBU) Comentario.  El problema energético en RD tiene más de 30 años.  La corrupción y el robo, profundamente enraizados en la práctica y la tradición, son las causas principales de esta crisis.  Los subsidios a la electricidad deberán llegar a los US$600 millones en 2006 y no se ve el final del problema.  Contrario a las recomendaciones del Banco Internacional de Desarrollo, el FMI, los consultores de la industria y los expertos, el Presidente Fernández está decidido a seguir dando estos subsidios.  Fernández ha estado en el poder durante más de dos años y nada ha cambiado en el sector eléctrico.  Con su partido, el PLD, en control del Congreso, cualquier fracaso futuro serán totalmente de él.

Documento original de los cables Wikileaks.

77879, 11 de septiembre, 2006

C O N F I D E N T I A L SANTO DOMINGO 002908

SIPDIS

SIPDIS

DEPT FOR WHA/CAR, EB/ESC/IEC/EPC, INR/IAA; TREASURY FOR J

LEVINE

E.O. 12958: DECL: 09/07/2016

TAGS: ENRG, ECON, DR

SUBJECT: DOMINICAN PRESIDENT FERNANDEZ’S CONFERENCE ON THE

ELECTRICITY SECTOR

Classified By: Classified By: Ambassador Hans H. Hertell for reasons 1.

4 (b) and (d)

1.  (U) Summary.  On September 8-9 President Fernandez is

hosting a national conference with roughly 300 public and

private participants from the electricity sector.  The

conference will focus on a report presented to President

Fernandez in March 2006 by Adam Smith International (ASI)

regarding the electricity sector in the Dominican Republic.

Industry heads believe that Fernandez will highlight new

actions that the government plans to take to fix the 30-year

electricity problem.  End Summary.

 

2.  (U) On September 8-9 President Fernandez is hosting a

national conference with roughly 300 public and private

participants from the electricity sector.  The conference

will focus on a report presented to President Fernandez in

March 2006 by Adam Smith International (ASI) regarding the

electricity sector in the Dominican Republic. ASI’s report

recommends policy changes to combat poor collection and high

levels of theft resulting in large distribution losses within

the electricity sector.  ASI also recommends a strengthening

of central policy through the creation of a new ministry (of

energy/electricity) focused on policy making, planning,

regulation, but with no responsibility for running state

electricity distribution companies.

 

3.  (U) ASI’s first recommendation on collection shortfalls

is not new.  A USAID study completed in 2003 also highlighted

low collection levels and the need for better enforcement

measures and more independence at the regulator level.  In

the last five conferences regarding the electricity sector,

both consultants and CEO’s of the generation and distribution

companies recommended, and in some cases demanded, that the

government “stop the theft and the corruption!”  The World

Bank reported in 2000 that the Dominican Republic ranked as

the 9th worst country in the world for distribution losses.

In 2002, the Bank ranked the country 7th and in 2005 it

ranked 4th worst.  Movement was steadily retrograde.

 

4.  (SBU) Since taking office President Fernandez and sector

officials have approached the problem with short-term or

unfocussed solutions: proposal of renegotiation of the Madrid

Accord on tariff rate changes in exchange for up-front

compensation, a proposal to renegotiate the power purchasing

agreements (PPAs) with the independent power producers, and

the signature of contracts for the purchase of two new 600MW

coal-powered plants.  The renegotiation proposal failed, a

positive sign for future foreign investment, but the two new

plants went forward, (to date, they have yet to break ground

due to a lack of external financing or government

guarantees).  The construction initiative was undertaken even

though the Dominican Republic has over 3000MW of installed

capacity; the current demand is about 1600MW with peaks of

about 2200MW. The addition of two new coal plants would bring

total installed capacity to 4200MW, well in excess of what

the is needed to meet demand.  The presume motivation is to

create pressure on already established generators, so as to

force a renegotiation of the Madrid Accord and the PPAs,

according to one senior level Dominican official.

 

5.  (SBU) The theft and corruption problems are not new.

Energy consultants, company presidents, regulator Francisco

Mendez, Technical Secretary Temistocles Montas, and President

Fernandez all know that corruption and theft are the root

cause of the sector’s troubles.  What is new is that on

August 16 Fernandez’ PLD party took control of both houses of

Congress for the first time ever.  They should have the votes

to implement reforms to curb corruption and theft.  What is

unknown is whether the President and party have the political

will.

——————————————— —-

Further privatization of the electricity sector?

——————————————— —-

 

6.  (C) The governmen-owned Dominican Corporation of State

Electric Companies (CDEEE) currently controls the

transmission sector, all hydroelectric plants, and two-thirds

of the distribution sector.  According to AES country manager

Manuel Perez, this government operation has a US$ 1 billion

cash flow; he doubts that the government will let go of an

operation that fills government coffers and feeds the

political party with power and influence.

 

7. (C) CDEEE has the greatest resources and is the most

 

powerful government institution in the energy sector.  It is

headed by executive vice president Rhadames Segura, a

powerful PLD member  very close with Danilo Medina, President

Fernandez’s chief of staff.  During econoff’s courtesy call

in July with Ruben Montas, then Director of the National

Energy Commission, Montas stated that Segura is averse to

further privatizing of the sector and highlighted that in

fact, Segura would like more government control in the

electricity sector.  Montas added that Sergura has

presidential aspirations and likes to be seen in public and

at meetings with an army general behind him, symbolizing his

elevated level of authority.

—————–

Talk of a Ministry

—————–

8.  (C) ASI’s recommendation for creation of a ministry could

become a reality.   ASI considers that the electricity sector

would benefit from firmer central policy leadership.

President Fernandez could easily get buy-in from Congress.

Most industry experts believe that Segura would be chosen to

head the body.  This would fuel his desire to see more

government control of the electricity sector.  Given his

political ambitions, it seems unlikely he would take steps to

create the necessary reforms.

——————————

Expectations of the conference

——————————

 

9.  (C) AES’ Perez believes that Fernandez and other

government officials will look to the generating companies

(the private sector) for some leeway regarding existing

contracts.  Perez also believes that Fernandez will talk

about renewable energies, projects to build ethanol plants

and windmill farms.  Regarding corruption and theft, Perez

hopes that Fernandez will enact tougher measures to curb the

problems.  July’s cost recovery index (CRI) for the entire

sector was about 54 percent, “a failed business,” as a

representative of the European Commission remarked.

 

10.  (SBU) Distribution companies have been rationing

electricity across the country, providing limited hours of

service to those communities with poor payment records.  One

bright note is that AES has announced that two towns in the

eastern part of the Dominican Republic will receive 24 hours

of electricity on a daily basis because the CRI for these two

towns reached 85 percent.  AES had promised 24 hour service

if a sufficiently high level of collections was achieved.

The result was that a solid majority of consumers paid for

what they used.  The project is called La Esperanza (Hope)

and it should send a signal to Fernandez and the government

that the electricity problem can be resolved if fraud and

theft are properly addressed.  Sensationalist afternoon

tabloid El Nacional ran a celebratory editorial cartoon on

September 7, an uncharacteristically positive treatment of

news.

 

11.  (SBU) Comment.  The electricity problem in the Dominican

Republic is more than 30 years old.  Corruption and theft,

deeply engrained in practice and tradition, are the main

causes for this crisis.  Electricity subsidies are expected

to top US$ 600 million in 2006 and there is no end in sight

for the problem. Contrary to recommendations of the IDB, IMF,

industry consultants and experts, President Fernandez has

made it a point to continue providing these subsidies.

Fernandez has been in power for more than two years and

nothing has changed in the electricity sector.  With his PLD

party in control of Congress, any future failures will be

fully his.

12. (U) Drafted by Chris Davy.

13. (U) This report and extensive other material can be

consulted on our SIPIRNET site,

http://www.state.sgov.gov/p/wha/santodomingo/ .

HERTELL

 

Cable Wikileaks 2)

82450, 19 de octubre, 2006

to lower rates.

B. ESTUDIO DE USAID: ANÁLISIS DE SOSTENIBILIDAD PARA EL SECTOR ENERGÉTICO

1. (U) Este es el primer cable de una serie sobre la política que rodea el sector energético y el porqué la política y no la economía es la causa de la crisis de electricidad en RD.  Las instituciones antagónicas supervisan las directrices y regulaciones en la electricidad dominicana.  Los cambios recientes sugieren una cada vez mayor influencia del vicepresidente de la CDEEE Rhadamés Segura, partidario de la línea dura. Segura llamó a una reunión el 18 de octubre para aplicar presión sobre las firmas del sector privado para renegociar y reducir las tarifas.

¿QUIÉN TIENE EL PODER EN EL SECTOR ELÉCTRICO DOMINICANO?

Durante una reunión solamente con el Gobierno el 14 de octubre, el Presidente Fernández le dio una idea general a los líderes del Congreso y altos funcionarios sobre tres nuevas leyes propuestas:  un cambio en la ley de electricidad (bueno, en nuestra opinión), una nueva ley para crear la Superintendencia de Combustibles (neutral, más burocracia para dar una respuesta a la escasez de combustible de la semana pasada), y una nueva ley para ampliar el rol de la compañía de electricidad estatal, CDEEE (malo en nuestra opinión).  Un reporte posterior analizará más aún estas propuestas, pero el resultado de la reunión reveló que el Secretario Técnico de la Presidencia Temístocles Montás y el presidente de la CDEEE Radhamés Segura están enfrentados uno al otro.  Montás quiere continuar con el plan de recapitalización orientada hacia el mercado establecido por Fernández en su primer período presidencial y privatizar el resto del sector eléctrico, mientras que Segura quiere ampliar el rol de la CDEEE dirigiendo el sector.  Los objetivos eventuales de Segura podrían incluir un control total de la transmisión estatal y de las hidroeléctricas y, posiblemente, la estatización de EdeEste.  El 18 de octubre, Segura se reunirá con los generadores privados para conversar una vez más sobre una renegociación de sus contratos de generación (eléctrica).

————

INSTITUCIONES

(U) RD no tiene una Secretaría de Energía;  por el contrario, tiene varias agencias gubernamentales involucradas en el sector eléctrico que son responsables ante el Presidente o ante otra agencia.  Como se reportó en el cable de referencia A, el Gobierno contrató al grupo de expertos londinenses Adam Smith Institute (ASI) para que hiciera un estudio independiente sobre el sector energético.  Una de las recomendaciones del ASI es crear una Secretaría de Energía que no esté involucrada con las operaciones diarias de dirigir una compañía eléctrica.  ASI sugiere que la compañía estatal eléctrica (CDEEE) debe solamente ser una compañía holding.

(U) El marco actual utilizado para dirigir y/o regular el sector energético consiste de la Corporación Dominicana de Compañías Estatales Eléctricas (CDEEE), la Superintendencia de Electricidad (SIE), el Organismo Coordinador (OC), la Comisión Nacional de Energía (CNE), y la Secretaría de Industria y Comercio (SEIC).

La CDEEE es la agencia encargada de coordinar todas las actividades de las compañías eléctricas estatales (distribución, transmisión e hidroeléctrica), el programa de electricidad rural y los contratos entre el Estado y los productores independientes de electricidad (IPP), que son las generadoras privadas.  El Presidente nombra al jefe de la CDEEE (actualmente Radhamés Segura).  La compañía estatal de transmisión de energía (ETD), que está encargada de transmitir electricidad para la red nacional, y la compañía hidroeléctrica estatal (EGEHID) son independientes pero coordinan con la gerencia de la CDEEE para fines de planificación.  La CDEEE también coordina las actividades de dos de tres centros de distribución (Edesur y EdeNorte que ahora pertenecen 100 por ciento al Estado) y tiene una porción minoritaria de un tercer centro de distribución (EdeEste).  CDEE es la institución gubernamental más poderosa en el sector energético.

La Superintendencia de Electricidad (SIE) es la reguladora del sector energético.  El Presidente nombra sus tres comisionados y designa uno de ellos como presidente (en la actualidad es Francisco Méndez).  Como reguladora, SIE supervisa las prácticas anticompetitivas  en el mercado, verifica el cumplimiento con las regulaciones, aplica multas y sanciones, adjudica quejas y concede licencias para generación, además de otras funciones.

El Organismo Coordinador (OC) es independiente del Gobierno y supervisa las operaciones del mercado de electricidad al por mayor.  Específicamente, el OC planifica y coordina las operaciones del mercado spot, (mercado de entrega inmediata y con pagos en efectivo, NT), establece las reglas para la operación del mercado spot, provee los medios para evaluar la energía para el mercado basado en el costo marginal a corto plazo, y coordina con CNE y SIE para promover una sana competencia, transparencia y equidad en el mercado.  La junta directiva del OC está compuesta de un representante de las compañías generadoras privadas, las compañías hidroeléctricas estatales, las compañazas estatales de transmisión y las distribuidoras.  El superintendente de SIE preside sobre la junta directiva del OC y puede votar solamente en el caso de que haya un empate.

La Comisión Nacional de Energía (CNE) está a cargo de las directrices y la planificación para el sector energético.  El Presidente nombra el jefe del CNE (en la actualidad Arístides Fernández Zucco).  La CNE asesora al Presidente sobre nuevos proyectos energéticos y propone cambios a las leyes existentes y los decretos.  Supervisa el mercado para promover un mejor uso de la energía.  El Secretario de Industria y Comercio preside una junta que incluye al Secretario Técnico de la Presidencia, el Secretario de Finanzas, el Secretario de Agricultura, el Secretario de Medioambiente, el Gobernador del Banco Central y el Director de Telecomunicaciones.  La Junta puede emitir regulaciones para el sector, las que la SIE debe acatar e implementar.

El Secretario de Industria y Comercio (SEIC) supervisa el sector energético y reporta sobre los hidrocarburos y energía renovable. El Secretario de Industria y Comercio Francisco Javier García es el guardián de todas las compañías energéticas que desean permisos de negocios para trabajar en RD.

———-

LIDERAZGO

(SBU) En las últimas rondas de cambios en el Gabinete, Rubén Montás fue movido de la posición de director ejecutivo de CNE a director de REFIDOMSA. El reemplazo de Montás en la dirección ejecutiva de CNE es Arístides Fernández Zucco, exdirector de REFIDOMSA, quien fue despedido.  Para Montás es una democión, pero para Zucco, el cambio es una promoción y un regreso al servicio público luego de 9 meses en reclusión.  El Presidente Fernández no hizo cambios a nivel del Gabinete en el sector energético, dejando en manos del Secretario de Industria y Comercio Francisco Javier García un sector que atormenta al país en todos los niveles.

(C) Los expertos en la industria consideran que los verdaderos tomadores de decisiones en el sector energético son el Presidente Fernández, el secretario técnico Temístocles Montás y el vicepresidente de CDEEE Radhamés Segura.  En cuanto a la electricidad, Segura y Temístocles Montás llevan la voz cantante, con Segura encargado de la parte económica.  El Presidente está significativamente comprometido y raramente sucede algo sin su aprobación.  Fuentes de la industria indican que CNE tiene pocos recursos y ninguna capacidad de ejecución y que SIE se inclina ante la presión y no es tan independiente como debe ser.

(C) Durante una visita de cortesía en julio de los funcionarios de la división de economía de la embajada a Rubén Montás, entonces director de CNE, Montás dijo que Segura tiene sus ojos en la presidencia de RD para el futuro.  Segura, quien es miembro del comité político del PLD, es muy amigo de Danilo Medina, el jefe del Gabinete, quien no tuvo éxito como candidato presidencial del PLD en 2000 pero que sigue con esperanzas presidenciales.  Rubén Montás comentó que a Segura le gusta ser visto en público con un general del ejército detrás de él para proyectar un nivel de autoridad más alto que el de sus colegas.  Montás declaró que Segura está opuesto a más privatización del sector y enfatizó que el deseo de Segura es nacionalizar partes del sector energético.

(SBU) En marzo de 2006, el presidente de la firma estadounidense Applied Energy Services (AES) Manuel Dubuc Pérez se reunió con el subjefe de la Misión norteamericana sobre rumores sobre la intención de la CDEEE de lograr control gerencial y operacional sobre EdeEste, la última distribuidora administrada privadamente en la red nacional.  No se hizo intento de expropiación, pero Segura continuó en abril de 2006 pidiendo una renegociación del Acuerdo de Madrid.  Ese acuerdo consiste en acuerdos para la compra de energía firmados entre generadoras privadas y el Gobierno firmados durante los esfuerzos de recapitalización en 1999 (cable de referencia A).  Luego de las elecciones congresuales y municipales en mayo, el tema de las renegociaciones solamente se escuchó dentro de las paredes de la oficina de Segura.  Una renegociación exitosa podría beneficiar al Gobierno al corto plazo, pero podría resultar desastrosa debido a los efectos negativos al largo plazo sobre el clima de inversiones en RD.

——-

COMENTARIO

(C) El fracaso del Gobierno dominicano a la fecha para efectuar un cambio en el espectacularmente deteriorado sector energético es un desastre fiscal y un obstáculo en sus relaciones con las instituciones financieras internacionales. USAID preparó un “programa de sostenibilidad” para 2005, con la intención de detener el aumento de las deudas intersectoriales;  un componente clave fue el compromiso de las distribuidoras para mejorar sus tasas de cobros progresivamente.  El Banco Mundial aprobó un préstamo de US$150 millones para el sector con un criterio para desembolso que incluye prominentemente los objetivos para aumentar los cobros de lo que era antes menos de 50 por ciento.  Ninguna de las tres compañías cumplió con las metas;  las dos compañías que son 100 por ciento estatales no han mejorado casi nada.  El secretario técnico Temístocles Montás, que enfrenta problemas fiscales  para el país en 2007, le está pidiendo al Presidente Fernández que busque la influencia del gobierno norteamericano en el Banco Mundial y de otros líderes para mostrar más “flexibilidad” hacia los problemas dominicanos.

(C) Montás le dijo al subjefe de la Misión el 17 de octubre que no le gustaba el planteamiento que se hacia con el sector;  el piensa que el Gobierno debe volver a los principios de la primera administración de Fernández (cuando Montás era una importante influencia en busca de la privatización).  Parece que la antitesis para estatizar de Montás, Rhadamés Segura, está logrando influencia dentro de la Administración.  Los principales ejecutivos de algunas generadoras privadas le dijeron a los funcionarios de la embajada que no confían en sus aseveraciones de que el proyecto de renegociar sus contratos para la entrega de electricidad será justo y amigable.  La apertura de las conversaciones hoy podrían ser un comienzo de un largo y complejo proceso – pero a menos que el Presidente y altos funcionarios muestren cierta voluntad política en identificar y condenar a las corporaciones e individuos que abiertamente se roban la electricidad, esto no servirá de mucho.

Documento original de los cables Wikileaks.

82450, 19 de octubre, 2006

C O N F I D E N T I A L SANTO DOMINGO 003285

SIPDIS

SIPDIS

DEPT FOR WHA/CAR, EB/ESC/IEC/EPC, F; DEPT PASS DOE; DEPT

PASS USAID/LAC

E.O. 12958: DECL: 10/16/2016

TAGS: ECON, ENRG, PREL, EFIN, DR

SUBJECT: ELECTRICITY SERIES #1: WHO’S GOT THE POWER IN THE

DOMINICAN ELECTRICITY SECTOR

REF: A. 06 SANTO DOMINGO 1652

B. USAID STUDY: ANALYSIS OF THE SUSTAINABILITY OF

THE ELECTRICAL POWER SECTOR

Classified By: EcoPol counselor Michael Meigs, Reasons 1.4(b), (d)

1.  (U) This is the first cable of a series on the politics

surrounding the electricity sector and why politics and not

economics is the cause of the electricity crisis in the

Dominican Republic.  Contending institutions oversee

Dominican electricity policy and regulation.  Recent changes

suggest a rising influence of hardliner Rhadames Segura, Vice

Chair of the Dominican Corporation of State Electric

Companies (CDEEE).  Segura convenes a session on October 18

to apply pressure on private sector firms to renegotiate and

to lower rates.

WHO’S GOT THE POWER IN THE DOMINICAN ELECTRICITY SECTOR?

– – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – –

At a government-only meeting on October 14, President

Fernandez outlined to congressional leaders and senior

officials three new proposed laws: a change to the

electricity law that allows the government to criminalize the

act of stealing electricity (good, in our opinion), a new law

to create a Superintendencia de Combustibles (neutral; more

bureaucracy to respond to last week’s fuel shortages), and a

new law to broaden the role of the state-owned electricity

company, CDEEE (bad, in our opinion).  A subsequent report

will further analyze these proposals, but the outcome of the

meeting revealed that Presidential Technical Secretary

Temistocles Montas and CDEEE chair Radhames Segura are at

odds with each other.  Montas wants to continue the

market-oriented recapitalization plan set out in Fernandez’

first term and to privatize the rest of the electricity

sector, while Segura wants to broaden CDEEE’s role in

directing the sector.  Segura’s eventual aims could include

complete control of the state transmission and hydroelectric

companies and, possibly, the nationalizing of distribution

company EdeEste.  On October 18, Segura is meeting with the

privately-owned generators to discuss yet again a

renegotiation of their generation contracts.

————

INSTITUTIONS

————

(U) The Dominican Republic does not have a Ministry of

Energy; rather, it has several government agencies involved

in the electricity sector that answer either to the President

or to another agency.  As reported in reftel A, the

government hired London economic think tank Adam Smith

Institute (ASI) to do an independent study of the energy

sector.  One of ASI’s recommendations is to create a Ministry

of Energy that is not involved with the day to day operations

of running an electric company.  ASI suggests that the state

electric company (CDEEE) should be a holding company and

nothing more.

 

(U) The current framework used to manage and/or regulate the

electricity sector consists of the Dominican Corporation of

State Electric Companies (CDEEE), the Superintendency of

Electricity (SIE), the Coordinating Organism (OC), the

National Energy Commission (CNE), and the Ministry of

Industry and Commerce (SEIC).

 

-The Dominican Corporation of State Electric Companies

(CDEEE) is the agency that is in charge of coordinating all

state-owned electric companies’ activities (distribution,

transmission, and hydroelectric), the rural electricity

program, and the contracts between the state and independent

power producers (IPPs), which are the privately-owned

generators.  The President appoints the CDEEE head (currently

Rhadames Segura).  The state electric transmission company

(ETED), which is in charge of transmitting electricity for

the national grid, and the state hydroelectric company

(EGEHID) are independent but coordinate with CDEEE’s

management for planning purposes.  CDEEE also coordinates the

activities of two of the three distribution centers (EdeSur

and EdeNorte now both 100 percent government-owned) and has a

minority share of a third distribution center (EdeEste).

CDEEE is the most powerful government institution in the

energy sector.

 

-The Superintendency of Electricity (SIE) is the regulator of

the electricity sector.  The President appoints its three

commissioners and designates one of them as chairman

(currently Francisco Mendez).  As a regulator, SIE monitors

E

 

anti-competitive practices in the market, verifies compliance

with regulations, applies fines and penalties, adjudicates

complaints, and grants licenses for generation, in addition

to other duties.

 

-The Coordinating Organism (OC) is independent of the

government and oversees the operation of the wholesale

electricity market.  Specifically, the OC plans and

coordinates the operation of the spot market, sets the rules

for the operation of the spot market, provides a means for

evaluating energy for the market based on the marginal short

term cost, and coordinates with CNE and SIE to promote

healthy competition, transparency, and equity in the market.

The OC board is made up of one representative from the

private generation companies, the state hydroelectric

companies, the state transmission companies, and the

distribution companies.  The Superintendent of SIE presides

over the OC board and may vote only in the event of a tie.

 

-The National Energy Commission (CNE) is in charge of policy

and planning for the energy sector.  The President appoints

the CNE head (currently Aristides Fernandez Zucco).  CNE

advises the President on new energy projects and proposes

changes to existing laws and decrees.  It monitors the market

to promote better use of energy.  The Minister of Industry

and Commerce chairs a board that includes the Technical

Secretary to the President, the Minister of Finance, the

SIPDIS

Minister of Agriculture, the Minister of Environment, the

Governor of the Central Bank, and the Director of

Telecommunications.  The Board can issue regulations to the

sector, which the SIE must follow and implement.

 

-The Ministry of Industry and Commerce (SEIC) monitors the

energy sector and reports on hydrocarbons and renewable

energies.  Secretary of Industry and Commerce Francisco

Javier Garcia is the gatekeeper for all energy companies

seeking business permits to work in the Dominican Republic.

———-

LEADERSHIP

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(SBU) In the latest rounds of cabinet shifts, Ruben Montas

moved from the position of Executive Director of the National

Energy Commission (CNE) to that of Director of the Dominican

national refinery (REFIDOMSA).  Taking Montas’ place as

Executive Director of the CNE is Aristides Fernandez Zucco,

the formerly dismissed Director of REFIDOMSA.  For Montas,

this is a step down, but for Zucco, the change is a promotion

and a return to public service after 9 months in seclusion.

President Fernandez made no cabinet-level changes in the

electricity sector, leaving in the hands of Minister of

Industry and Commerce Francisco Javier Garcia a sector that

plagues the country at all levels.

 

(C) Industry experts consider the true decision makers in the

electricity sector to be President Fernandez, Technical

Secretary Temistocles Montas, and CDEEE’s vice chair Rhadames

SIPDIS

Segura.  Regarding electricity, Segura and Temistocles Montas

run the show, with Segura holding the purse strings.  The

President is significantly engaged and rarely does anything

happen without his approval.  Industry sources indicate that

CNE has few resources and no enforcement capabilities and

that SIE bows to political pressure and is not as independent

as it should be.

(C) During econoff’s courtesy call in July with Ruben Montas,

then CNE’s director, Montas remarked that Segura has his

sights on the Dominican Presidency sometime in the future.  A

member of the PLD political committee, Segura is very close

to Danilo Medina, President Fernandez’ chief of staff, the

unsuccessful PLD presidential candidate in 2000 but still

with presidential hopes.  Ruben Montas commented that Segura

likes to be seen in public with an Army general behind him to

project a higher level of authority than his peers.  Montas

stated that Segura is averse to further privatization of the

sector and stressed that Segura’s desire is to nationalize

parts of the electricity sector.

 

(SBU) In March of 2006 U.S. firm Applied Energy Services’

(AES) president Manuel Dubuc Perez met with the DCM regarding

rumors about CDEEE’s attempt to gain management and

operational control over Ede Este, the last privately-managed

distributor on the national grid.  No expropriation was

attempted, but Segura continued in April 2006 to call for a

renegotiation of the Madrid Accord.  That agreement consists

of power purchasing agreements signed between privately owned

generator companies and the government signed during the

recapitalization efforts in 1999 (reftel A).  After the May

mid-term elections, the topic of renegotiation was heard only

within the walls of Segura’s office.  A successful

renegotiation might benefit the government in the short term,

but could prove disastrous because of negative long term

effects on the investment climate in the Dominican Republic.

——-

COMMENT

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(C)  The Dominican government’s failure to date to effect

change in the spectacularly failing electricity sector is a

fiscal disaster and an obstacle to its relations with the

international financial institutions.  USAID helped put

together a “sustainability program” for 2005, intended to

stop the growth in cross-sector debts; a key component was

the undertaking of the distribution companies to improve

their collections rate progressively.  The World Bank

approved a loan of USD 150 million for the sector with

disbursement criteria prominently including the targets for

raising collections from the then-current less than 50

percent.  None of the three companies has met the goals; the

two companies that are 100 percent government-owned have

improved almost not at all.  Technical Secretary Temistocles

Montas, facing fiscal problems for the country in 2007, is

asking President Fernandez to seek USG influence on the World

Bank and other lenders to exhibit more “flexibility” for the

Dominican problems.

 

(C)  Montas told the DCM on October 16 that he disliked the

approach being taken to the sector; he believes that the

government should return to the principles of the first

Fernandez administration (when Montas was a major influence

in seeking privatization).  It appears that the statist

antithesis of Montas, Rhadames Segura, is gaining influence

within the  administration.  CEOs of some privately owned

generators told emboff that they distrust his assurances that

the project of renegotiating their contracts for delivery of

electricity will be fair and amicable. Today’s opening of the

discussions could be the start of a long, complex process —

but unless the President and senior officials show some

political will in identifying and prosecuting corporations

and individuals openly stealing electricity, it will count

for relatively little.

 

2. (U) Drafted by Chris Davy.

 

3. (U) This report and extensive other material can be

consulted on our SIPIRNET site,

http://www.state.sgov.gov/p/wha/santodomingo/ .

BULLEN

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